Shabaka & the Ancestors – We Are Sent Here By History

Reed-Spieler Shabaka Hutchings war der erste britische Musiker, der vom legendären Impuls! Label unter Vertrag genommen wurde. Als seine Band Sons of Kemet dies 2018 tat, war es ein Deal, auf den sein Management zu Recht stolz sein konnte. Es war auch eine Bestätigung Hutchings’, denn in den 1960er und 1970er Jahren tummelten sich auf Impulse! viele seiner prägenden Einflüsse, darunter John Coltrane, Archie Shepp und Pharoah Sanders. 2019 brachte Hutchings ein weiteres seiner Projekte, The Comet Is Coming, zum Label. Shabaka & the Ancestors macht das zu einem Hattrick. „We Are Sent Here By History“ ist das großartige zweite Album der Gruppe nach „Wisdom Of Elders“, dass 2016 auf dem Londoner Label Brownswood veröffentlicht wurde.

Shabaka & The Ancestors stützen sich auf die Tradition und Neuformatierung in eine spirituelle Jazz-Odyssee für die Moderne. Wo „Wisdom of Elders“ über einen bevorstehenden gesellschaftlichen Zusammenbruch nachdachte, konzentriert sich „We Are Here By History“ auf diese Umgebung und reflektiert das bevorstehende Aussterben der Menschheit. An anderen Stellen tritt die Musik einen kleinen Schritt zurück und lässt die Worte des südafrikanischen Performancekünstlers Siyabonga Mthembu an die Oberfläche driften (wie bei der Eröffnung von „You’ve Been Called“, wo er von einem zerbrechlichen, unheimlichen Klavier begleitet wird). Obwohl der Ton oft dunkel ist, gibt es auch Momente der Dringlichkeit, in denen „The Coming of the Strange Ones“ und „They Who Must Die“ im Wirbel aus rührendem Saxophon und treibenden Bass- und Drum-Licks ausbrechen.

Das Album basiert auf dem Kontext alter Traditionen, dient aber als verurteilende Aussage über den Verlauf der modernen Gesellschaft. Shabaka sagt, dies ist “What happens after that point when life as we know it can’t continue.” Letztendlich hängt das, was wir von „We Are Sent Here By History“ gewinnen, davon ab, wie sehr wir uns mit seiner musikalischen Vision verbinden. Alt und modern, viszeral und zerebral, episch und doch intim, es ist Jazz von seiner besten Seite. Wenn das Aussterben der Menschheit unvermeidlich ist, wie Hutchings befürchtet, dann haben wir zumindest außergewöhnliche Musik für diesen letzten Lebensabschnitt.