Ibibio Sound Machine – Electricity

Afro PopElectronic, März 2022
ELECTRICITY von IBIBIO SOUND MACHINE ist strahlend, lebhaft, innovativ und ein Projekt, das von Farbe, Vitalität und – ganz entscheidend – einem rücksichtslosen Pop-Instinkt dominiert wird.

Ziehen wir die Mitglieder von Hot Chip ab, wird Ibibio Sound Machine im Studio von einem halben Dutzend Musiker begleitet, die Songs wie das afrofuturistische Stampfen des Titeltracks und die fröhliche Fela Kuti-Soundcollage „Oyoyo“ in geschäftigem und forschendem Klang abschweifen lassen. In den ersten Momenten von „Protection from Evil“ liefert Al Doyle von Hot Chip eine gummiartige Synthline, die so knallhart ist, dass sie das vierte Album von Ibibio Sound Machine als eine verbogene Erkundung durch Funk und Disco – und was auch immer man sonst noch hineinwerfen will – bemerkenswert unnachahmlich vermischt. Aber man darf es nicht falsch verstehen, das Oktett ist nicht darauf aus, Hot Chip’s Oeuvre zu kopieren – im Gegenteil, da Doyle und seine Bandkollegen sich teilweise Ibibio Sound Machine für ihre Abenteuerlust am Ende ihrer Karriere verpflichtet fühlen. Seit fast einem Jahrzehnt Fans der Musik des jeweils anderen, signalisiert „Electricity“ die erste Zusammenarbeit zwischen den beiden Electro-Kollektiven.

Auf dem Clubby „17 18 19“ dehnt Sängerin Eno Williams ihre gewohnt kontrollierte Stimme, um den schillernden Disco-Ansprüchen des Songs gerecht zu werden, und wiederholt denselben Trick für den klappernden Downbeat von „Almost Flying“, um einen jenseitigen Mix zu kreieren. Doch so viele Werkzeuge, die Williams in Songs wie dem rhythmusverzerrenden „Truth No Lie“ oder den jugendlichen Gesängen von „Something We’ll Remember“ einsetzt, kann ihre Band ihre grenzenlose Energie tadellos aufnehmen. Nehmen wir den apotropäischen Opener „Protection From Evil“: Er impliziert ein gemeines und bösartiges Monster, das Ibibio allein mit der Lebendigkeit ihrer Stimmung zu überwältigen versucht. Der Track rendert zersplitternde Glasscheiben über modulierte Synthese, um diese tanzbaren, aber ahnungsvollen Rhythmus-Labyrinthe zu inspirieren. Auf Tracks wie dem anschmiegsamen, eleganten „Afro Ken Doko Mien“ und „Casio (Yak Nda Nda)“ singt Williams auf Ibibio – einer Sprache, die sie hauptsächlich sprach, als sie in Nigeria aufwuchs. 

Ihre flüssige Lieferung und Energie verwandeln die oben genannten Songs in enge, elastische Klanglandschaften; währenddessen beweisen das sehnsüchtige, blecherne „All That You Want“ und das von Moroder beeinflusste mitternächtliche „Wanna See Your Face Again“, dass die Gruppe mit Leichtigkeit schnörkellose Dancefloor-Knaller abliefern kann. „Electricity“ fühlt sich erhebend und energetisierend an, als würde es aus einem Reservoir an Positivität und Optimismus schöpfen. Auf „Electricity“ schaffen es Ibibio Sound Machine, enorm konzentriert und einfallsreich zu wirken, während sie ihrer wilden, vielfältigen, frei fließenden Arbeitsweise treu bleiben.

8.9