Halsey – Manic

Als sie gerade dabei war, ihr drittes Studioalbum im Jahr 2019 fertig zu stellen, sagte Halsey in einem Interview des Rolling Stone, die Platte würde „hip-hop, rock, country, fucking everything because it’s so manic. It’s soooooo manic.“ Und so entschied Halsey, dass „Manic“ der richtige Titel für dieses hochkarätige Album ist. Die erste Veröffentlichung seit 2017, „Hopeless Fountain Kingdom“, hat dazu beigetragen, dass sie regelmäßig an der Spitze der Charts steht. Wie sich herausstellt, ist „Manic“ in der Tat ein passender Name für ein Album, das so viele Wendungen aufweist, dass es sich wie eine Doppel-LP anfühlt. Eine solche Beschreibung ist jedoch leicht irreführend, was darauf hindeutet, dass das Album eine Reihe von deutlichen Stimmungsschwankungen aufweist, wenn es sich um eine Momentaufnahme handelt, die zwischen geschmackvollen, formverändernden Hybriden pendelt und die Wiedergabelisten aller Genres bevölkert. 

Hört man genau zu – bestimmte Stilaspekte setzen sich durch – eine mit den Fingern ausgewählte Gitarrenlinie rollt hier entlang, es gibt einen schlagenden Reggae dort – und ihre Auswahl an Gaststars sagt alles. Alanis Morissette – die in gewisser Hinsicht die 1.0 Version von Halsey ist – konkurriert mit Rapper Dominic Fike und Suga von der K-Pop Sensation BTS, wobei jeder ihrer Auftritte als „Zwischenspiel“ bezeichnet wird. Der Mangel an konkreten Songtiteln unterstreicht die Präsenz von Künstlern, die unterschiedliche Genres bedienen. Dies ist ein deutliches Zeichen dafür, dass „Maniac“ scheinbar verstreute Auftritte verdeckt, dass Halsey das Album so konzipiert hat, dass es ein möglichst breites Publikum anspricht und all diese Klänge rationalisiert, damit sie in jeder erdenklichen Playlist einen Platz finden.

Textlich überzeugte bereits die Single „Without Me“, eingebettet in der eingängigen und modischen Trap-Produktion, und diese Besonderheit treibt auch „Maniac“ an. Wo der Pop in der Vergangenheit mit breiten Pinselstrichen in die Songs gemalt wurde, die für jedermann relevant sein könnten, verwendet Halsey eine fein geschärfte Feder. “I’m so glad I never ever had a baby with you / cause you can’t love nothing unless there’s something in it for you”; “Nobody loves you, they just try to fuck you / and put you on a feature on the B-side”, niemand wird tatsächlich genannt, aber diese Zeilen lassen uns trotzdem mitfühlend zusammenzucken. Letztere Zeile stammt aus dem wunderschönen „929“, in dem sich Halsey danach sehnt, “for my father to finally call me” – zu diesem Zeitpunkt fühlt es sich an, als würde man weinen, nachdem wir einen Blick in ihr Tagebuch geworfen haben, während Halsey gerade neuen Wein holen geht.

„Maniac“ erzählt Geschichten voller Wahrheiten und Samples verleihen den Songs ihr fließendes Rückgrat, dass dem Album letztlich einen wilden Charme verleiht. Zwar schwelgt „Maniac“ in dem erforschenden Genre-Pop-Bombast, aber es ist die Seele, die hier so dominant leuchtet und dieses Album zu etwas ganz besonderem macht.