Shabazz Palaces – The Don Of Diamond Dreams

Die fünfte Studio-Veröffentlichung des Duos um Ishmael Butler und Tende „Baba“ Maraire enthält Gastauftritte von Darius, Carlos Overall, Purple Tape Nate und Stas THEE Boss. Während das inzwischen aufgelöste Trio von Digable Planets Anfang bis Mitte der 90er Jahre an der Spitze eines kurzlebigen Booms stand, war die Gruppe eine von vielen, die das Genre des klassischen Hip-Hop revolutionierten. Als ihr kreativer Funke die wachsenden Kämpfe politischer und gesellschaftlicher Not ans Licht brachte, löste das Ergebnis einen Aufschwung für einen wahren Wandel aus, bei dem korrupte Ideologien und zerbrochene Systeme auf ein Maß an Rechenschaftspflicht gebracht wurden. Digable Planets diente nicht nur als Leuchtturm für kollektive Solidarität, sondern auch als Gruppe, die tief in der Befürwortung von Gleichheit und Frieden verwurzelt ist. 

Etwa ein Jahrzehnt später haben Shabazz Palaces unsere Wahrnehmung der Realität unter ihrer kryptischen, illustrativen Sicht auf Hip-Hop verändert. „The Don Of Diamond Dreams“ fühlt sich auch wie ein Höhepunkt der Arbeit eines Jahrzehnts an. Dies ist die erste Veröffentlichung des afro-futuristischen Duos seit den Projekten „Quazarz: Born On A Gangster Star“ und „Quazarz vs. The Jealous Machines“ aus dem Jahr 2017. Es war ein weitläufiges und umwerfendes Doppelalbum, dass dennoch die Marke ihrer vorherigen Alben leicht verfehlte. Aber es ist drei Jahre später. Seitdem hat sich alles geändert, ebenso Shabazz Palaces. Das Album beginnt mit „Portal North: Panthera“. Schimmernde Synthesizer kaskadieren über stotternde Trommeln und feuchte Basslinien. Dies ist das Rückgrat des Albums. Über diesem spärlichen, aber zerebralen Konstrukt schweben Texte, die sanft nach unten driften. 

Es zeigt, dass dies die selben Künstler von früher sind, aber sie haben sich weiterentwickelt, wie es alle großen Künstler tun müssen. Und auf „The Don of Diamond Dreams“ entwickeln sich Shabazz Palaces zu einem großartigen Act. Während Shabazz Palaces in der Vergangenheit den Versuchen widerstanden haben, sich selbst als Teil eines afrofuturistischen Kontinuums zu bezeichnen, fühlt sich dieses Album so an, als wäre es aus einer alternativen Zeitlinie hervorgegangen, die verschiedene Genres entlehnt und mit ihnen spielt – darunter P-Funk, Jazz und Trap – ohne sich ihnen voll verpflichtet zu fühlen. Nehmen wir das eröffnende Stück „Ad Ventures“. Es ist ein wunderschöner, verspielter Track, der sich anfühlt, als wäre er von einer fliegenden Untertasse auf die Erde herabgelassen worden. 

Das Album endet mit „Reg Walks By the Looking Glass“. Die Stimmung sieht eine neonbeleuchtete Sommernacht vor – Wind trifft unser Gesicht und zieht in Zeitlupe vorbei, aber der Track besucht dann eine andere Dimension mit einem Gastauftritt des Saxophonisten Carlos Overall, der Psych-Soul-Marmelade darunter spinnt. Butler’s Körnung ist hier mehr als beeindruckend, aber obwohl es nicht verwunderlich ist, wie weit er bereit ist, einen Moment zu schaffen, ist es eher das, was er entdeckt, während er dort verweilt.