Morrissey – I Am Not A Dog On A Chain

Morrissey ernennt sich selbst zum Zeugen verlorener, freundlicherer Zeiten in „Love Is on Its Way Out“ und zu einem weisen Veteranen der Grausamkeiten des Lebens, mit denen der Rest von uns erst jetzt aufwacht („Knockabout World“). Ein verzweifelter Rückblick lässt Morrissey jedoch die Verantwortung für seinen verminderten Ruf entziehen. Er verweist häufig auf seinen Geschmack für unbequeme Wahrheiten – “I raise my voice, I have no choice!”, ruft er auf dem Titeltrack aus, einer Hymne für Fake-News-Typen – doch nur wenige solcher Gefühle durchdringen seine Texte, abgesehen von Hinweisen auf Tierrechte und seiner Verachtung für die Massenhaltung von Rindern, “duckface in a duplex” im Song „What Kind of People Live in These Houses?“.

Morrissey ist also kein Hund an einer Kette. Aber was genau ist er dann? Ist das der neue Morrissey? Musik, die zu der kompromisslosen, hässlichen Haltung passt, die er jetzt in der Öffentlichkeit mit Stolz trägt? Große Mengen von Fans wurden in den letzten Jahren durch die anhaltenden, unerbittlichen, beunruhigenden Ausbrüche und – was noch besorgniserregender ist – einige seiner tief verwurzelten Ansichten abgeschreckt. Natürlich ist sein unverwechselbarer Stil immer noch da, aber weg sind die warmen Indie-Pop-Rhythmen. Das Album beginnt mit einem unerwünschten Ruck auf „Jim Jim Falls“, mit etwas, das sich Drum’n’Bass annähert.

Die erste Single “Bobby, Don’t You Think They Know” ist eine knallharte Ballade über einen erbärmlichen Drogenabhängigen, die sich zu einem explosiven Crescendo aus Orgel und Saxophon entwickelt. Das glatteste aus Morrissey’s experimentellen Ambitionen erscheint in der Mitte des Albums auf „Knockabout World“. Es ist ein fröhlicher, hüpfender Popsong, dessen Gitarren und Synthesizer mit seinen summenden Versen verschmelzen. Das Lied ist an jemanden gerichtet, der sich in einer herausfordernden Zeit befindet. “You’re OK by me”, singt er. Er spricht wahrscheinlich mit sich selbst.

Danach endet das Album. Morrissey wird durch seine eigene Abenteuerlust verwirrt – streunende Trompeten auf “Darling, I Hug the Pillow”  wirken ruinös, „The Secret of Music“ verschwendet Zeit mit vagen Worten, die am besten in Morrissey’s Kopf geblieben wären. „I Am Not A Dog On A Chain“ hat seine Momente, aber sie sind zu kurz und praktisch verloren inmitten der experimentelleren Streifzüge. Und dennoch bleibt es eine der besseren Morrissey-Platten der letzten Tage.