Weyes Blood – And In The Darkness, Hearts Aglow

Country/FolkIndie Rock, November 2022
Die Erzählung des neuen Albums von WEYES BLOOD wurzelt in unserem gegenwärtigen Moment und verfolgt den Wunsch einer Figur, Liebe zu finden, während sie “living in the wake of overwhelming changes.

Mit 34 Jahren wurde Natalie Mering, die unter dem Namen Weyes Blood bekannt ist, mit Songs über die Einsamkeit, die Natur, die Macht und Zerbrechlichkeit von Frauen und wie Technologie die moderne Romantik geprägt hat, zu einem Liebling mit einer Kult-Anhängerschaft. Mering’s exquisite, zeitlose Stimme und hymnische Harmonien, die irgendwo zwischen Joan Baez’ von sozialer Gerechtigkeit angetriebenem Folk der 70er und Olivia Newton-John’s hyperfemininem 80er-Pop angesiedelt sind, haben eine nostalgische Anziehungskraft, die die Spotify-Generation und ihre Eltern gleichermaßen vereint. Sie bezeichnet sich selbst als “nostalgic futurist”. Natalie Mering hat über die Jahre gelernt, nicht nur der Schönheit ihrer Stimme zu vertrauen, sondern Schönheit und sogar Weichheit selbst als subversives Werkzeug darzustellen.

Obwohl „And in the Darkness, Hearts Aglow“ häufig auf Americana und Folk-Formen zurückgreift, fügt Mering den 10 Songs des Albums zeitgenössische Schnörkel hinzu. „God Turn Me Into a Flower“ zerfällt wunderbar in eine Collage aus sich drehenden Synth-Fragmenten (mit freundlicher Genehmigung von Daniel Lopatin von Oneohtrix Point Never), schleichender E-Geige und Vogelgezwitscher. An anderer Stelle unterbrechen der rauschende, huschende Drumcomputer und die tiefen Gitarrentöne (beide gespielt von Foxygen’s Jonathan Rado) von „Twin Flame“ die hübsche, aber mäandrierende Instrumentierung der hinteren Hälfte des Albums. „In the Darkness, Heart Aglow“ ist Mering’s fünftes Album und das zweite in einer Trilogie, die sich den Folgen des Klimawandels widmet (beginnend mit dem Album „Titanic Rising“ aus dem Jahr 2019).

Ihre Texte sehnen sich nach der natürlichen Welt, wobei Mering glaubt, dass unsere kollektive Zerstörung von Wäldern, Land und Wasserquellen Spaltung und Entfremdung gefördert hat. „Titanic Rising“ wurde begeisternd aufgenommen, aber dieses Album – das stählernen Indie-Rock und geklimperte Country-Balladen umfasst – könnte nur ihr Opus Magnum sein. Die ersten fünf Songs des Albums sind mit Streichern, Hörnern, Orgeln, Synthesizern und vielem mehr bestückt und zeigen eine Meisterklasse in Pop-Perfektion. Der Eröffnungstrack „It’s Not Just Me, It’s Everybody“ beginnt einfach, mit einer entspannten 70er-Jahre-Laurel-Canyon-Folklizität, baut sich aber, wie bei vielen der Tracks hier, zu etwas glorreicherem auf. Diese Dynamik wird am deutlichsten, wenn sie sich von den fünfminütigen Slap-Back-Rhythmen von Sloop John B in „Children of the Empire“ bis zum dezenten Beginn des folgenden „Grapevine“ bewegt.

„California’s my body, and your fire runnings over me“, singt sie auf dem ausladenden „Grapevine“, einem Highlight ihres atemberaubenden Albums. Dieser Text, wie viele von Mering’s besten, verwebt prägnant die persönliche Trauer des Herzschmerzes mit der gemeinsamen Tragödie der Umweltkatastrophe. Aber falls man jetzt denkt, dass das Beste von „And In The Darkness, Hearts Aglow“ an dieser Stelle vorbei ist, sorgt der Titel, der sich auf „Hearts Aglow“ bezieht, für den Show-Stopp-Moment des Albums. Eine Menge Gäste treten hier als Teil eines vierzehnköpfigen Ensembles auf – Meg Duffy von Hand Habits an der Gitarre, Mary Lattimore an der Harfe, die jungen Herrschaften von The Lemon Twigs an Schlagzeug und Orgel. „Hearts Aglow“ scheint direkt aus einem Pausenvorspiel zu einem Broadway-Musical gerissen zu sein.

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Welches Chaos auch immer die Pandemie in Mering’s ohnehin schon düsterer Aussicht angerichtet haben mag, es hat nichts dazu beigetragen, ihre melodische Fähigkeit zu verderben. Und in der Dunkelheit bombardiert „And in the Darkness, Hearts Aglow“ uns sanft mit einer fantastischen Melodie nach der anderen. Wie unser Planet ist auch dieses Album etwas Wunderbares.

9.3