V V Brown – Am I British Yet?

Soul, VÖ: November 2023
In den späten 2000er-Jahren war V V Brown die Hoffnung bei einem großes Label. Sie trennte sich von diesem Label, machte einige unabhängige Alben, die ihre Vielseitigkeit unter Beweis stellten, und zog dann aufs Land, um sich neu zu formieren und eine Familie zu gründen. Als Journalistin und Aktivistin ist sie mit einem mitreißenden, mehrstimmigen Album über die Identität schwarzer Briten zurückgekehrt.

Ermutigt durch den experimentellen Tenor des Vorgängers „Samson & Delilah“ (2013) wagte sich V V Brown 2015 weiter in den eisigen, recherchierten Popbereich vor, den sie aufgebaut hatte. Angesichts ihrer Herkunft als vielseitiges Wunderkind mit „Traveling Like the Light“ – ihrem Major-Label-Debüt bei Island Records – war Brown’s temperamentvoller Stil nicht überraschend, wohl aber die Tragweite ihrer Ambitionen. Dieser Ehrgeiz geriet oft in Konflikt mit den Charts; Letztendlich entschied sich die in Großbritannien geborene und aufgewachsene Singer-Songwriterin dafür, Island zu verlassen und ihr eigenes Label (YOY) zu gründen. Und während Brown eine starke Fangemeinde aufbaute und die Aufmerksamkeit der Kritiker auf sich zog, belastete sie der endlose Trubel in der Branche.

Im Jahr 2017 legte sie eine unbestimmte Pause von der Musik ein, blieb aber beschäftigt. Brown erreichte persönliche und berufliche Meilensteine: Heirat, Kinder, Vorträge halten, Kolumnen schreiben und so weiter. Dennoch rührte der Sirenenruf des Schreibens und Aufnehmens – sowie die endlosen gesellschaftspolitischen Aufschreie in derselben Zeitspanne – Brown. Es bedurfte eines E-Mail-Austauschs mit ihrem Freund und Musikschmied Justin „Sensible J“ Smith zwei Jahre zuvor, um diese kreative Flamme erneut zu entfachen. Aus diesem digitalen Hin und Her entstand der brodelnde Gospel-Groove von „Black British“, wohl das Herzstück von Browns aktuellem Werk „Am I British Yet?“.

Das Drehbuch und Design von „Am I British Yet?“ wird in erster Linie von Smith und Brown mit laserartigem Fokus auf einer Fläche von 18 Stücken gemanagt, die die Weitläufigkeit eines Doppelalbums haben, aber mit einem flotteren Tempo. Stephen „Professor Green“ Manderson, Liam Bailey und Alyssa „Amroun“ Proffitt liefern zusätzlichen gemeinsamen Input. Durchsetzt mit Passagen, die einer Reihe unterrepräsentierter poetischer Stimmen aus ihrer Heimat Northampton, Milton Keynes und Umgebung gewidmet sind, ist „Am I British Yet?“ ein Versuch, zugängliche, fesselnde Musik zu machen, die sowohl bewusst als auch eingängig ist. 

Manchmal fühlt es sich eher wie ein Oral-History-Projekt an, mit gesprochenen Berichten aus erster Hand von Liam Bailey (der Titelsong) oder Brown’s Wertschätzung für ihre Familie bei „Just Be“. Meistens gelingt es ihr jedoch, ihre Wut, Trauer und ihren Trotz zu kanalisieren und gleichzeitig ihre Dankbarkeit für den Reichtum ihrer karibischen Wurzeln auszudrücken. „Marginalized“ ist ein unruhiger, fast rappender Track mit einem griechischen Refrain aus weisen und erhebenden Backing-Vocals.

Sicherlich ein spaltendes Projekt, aber das Material hier ist mehr als ein Album; Es ist ein Spiegel, der die Kulturlandschaft eines Landes widerspiegelt, das mit einem Fuß in der Vergangenheit steht. Die Schönheit der Platte liegt also in der Verschmelzung von Stilen und der Transzendenz einer Kultur, die die Größe symbolisiert, die aus der Einheit entstehen kann, wenn wir nur einen Schritt zurücktreten und sie wertschätzen.

8.5