The Libertines – All Quiet on the Eastern Esplanade

Indie Rock, VÖ: April 2024
Abwechselnd mit Fado, jazzigem Whiskey-Bar-Blues und kraftvollen, grandiosen Streichern ist ALL QUIET ON THE EASTERN ESPLANADE mit Sicherheit das umfangreichste und ehrgeizigste Album der LIBERTINES.

Als die Libertines 2015 ihre dritte Platte herausbrachten, das charmante, wenn auch etwas übermäßig polierte „Anthems For Doomed Youth“, fühlte es sich an wie der rechtmäßige Schlussakt der chaotischen Geschichte einer Band, die allen Widrigkeiten zum Trotz standhält. Die turbulente Beziehung zwischen Carl Barât und Peter Doherty hatte sich beruhigt, letzterer hatte sich endgültig von den Drogen befreit und war wieder im Sattel, um eine Platte abzuliefern, von der viele annahmen, dass sie niemals kommen würde. Fast ein Jahrzehnt später scheint ein viertes Libertines-Album im Kanon einer der letzten großen Rockbands Englands fast überflüssig zu sein.

„All Quiet On the Eastern Esplanade“ weist – bis zu einem gewissen Grad – die Merkmale der Blütezeit der Likely Lads auf. Es ist schwer, sich beim von Barât angeführten „Run Run Run“ ein Lächeln zu verkneifen, einem atemlosen Eröffnungssprint, der mit der ganzen Frechheit von „Time For Heroes“ und dergleichen über sich selbst stolpert. Ihm fehlen die Nuancen dieser klassischen Singles, die die Band von ihren langweiligen Zeitgenossen unterscheiden, aber der Ton ist klar vorgegeben: Immer noch jugendlich! Immer noch voller Energie! Immer noch sehr lebendig und munter, danke!

In „Be Young“ gibt es eine starke Anspielung auf „Up the Bracket“, ein Zitat von „Get up, stand up!“ vor einem unerwarteten Ska-Zusammenbruch. „Oh Shit“ ist sogar noch besser, mit Anklängen an „Don’t Look Back Into the Sun“ im hämmernden Hauptriff des Songs, bevor es vor der zweiten Strophe zu einem tollen Breakdown kommt. „Night of the Hunter“ ist ein kunstvolles Herzstück, das auf Bildern des Robert Mitchum-Fahrzeugs von 1955 basiert und tätowierte Fingerknöchel darstellt, erweitert um eine Serie von Outlaw-Verhalten und unerwünschten Konsequenzen. Auch hier liegt die Freude der Libertines in der unerwarteten Kombination des Unerwarteten.

Der größte Fehltritt des Albums besteht darin, dass die Produktion zu übermächtig wirkt und die Fremdartigkeit und Poesie der Libertines ständig unterdrückt. „Shiver“ zum Beispiel beginnt mit einem bedrohlichen Gleiten von Streichern und Klavier und würde eine dringend benötigte Energieveränderung auf einem sehr glanzlastigen Album darstellen. Stattdessen wird die kalte Nachtluft weggeblasen und das Lied endet erstickt mit Tamburinen, Geigen, Klavieren und zu viel Hitze, die nicht zu Zeilen über „the last dream of every dying soldier. I’ve seen you there, flowers in your hair…“ passen.

Insgesamt ist das Album eine durchwachsende Mischung, aber es lohnt sich, daran festzuhalten, da es Momente voller Schönheit und stets spaßiger Energie bietet. Unberechenbarkeit war sicherlich eine der liebenswertesten Loyalitäten der Libertines, daher passt „All Quiet on the Eastern Esplanade“ problemlos in ihren Katalog. Man kann nur hoffen, dass sie das aufgeben, was sich wie ein Versuch einer zuverlässig leblosen Studioarbeit anhört, die die Foo Fighters zu ihrem Markenzeichen gemacht haben, und stattdessen weiterhin die Flagge für ihre eigene, einzigartige Art von Verrücktheit wehen lassen.

7.5