St. Vincent – Strange Mercy

Pop, VÖ: September 2011
Das neue Album von ST. VINCENT ist ein wenig kopflastig und schlängelt sich zum Ende hin, aber es ist auch intelligent, anspruchsvoll und einzigartig.

Der innere Kampf in Annie Clark’s Arbeit als St. Vincent war schon immer der Kampf zwischen Schönheit und Biest. Auf ihrem zweiten Werk „Actor“ wurde dies durch die digitalen Schmierereien und die unheimliche Unheimlichkeit des Orchesters von Produzent John Congleton ebenso verkörpert wie durch das Dröhnen von Clark’s Gitarre. Congleton kehrt mit St. Vincent’s dritter Platte „Strange Mercy“ zurück, wo die engelsgleiche Clark sich erneut mit der Hässlichkeit auseinandersetzt – und einige Songs sogar von innen heraus reinigt. Auf der nervösen Single „Surgeon“ ruft sie es sozusagen aus: „Best, finest surgeon / Come cut me open.“

„Strange Mercy“ tut für Clark’s Karriere das, was Black Swan für Natalie Portman getan hat: Die Auseinandersetzung mit der Dunkelheit (anstatt sie nur anzuerkennen) verleiht einer Künstlerin etwas Menschlichkeit aus Fleisch und Blut, dessen exzellentes Schaffen dennoch von kalter Distanz geprägt ist. Sie vergleicht den filmischen Schwung von „Cheerleader“ mit beispiellosem Pathos, während der Titelsong in märchenhaften Bildern und zärtlichem Trost vor dem Schmerz in der realen Welt sucht. Textlich bleibt Clark auf Archetypen und Metaphern fixiert, doch das Herz, das unter den Charakteren in Strange Mercy’s „Dilettante“ und „Hysterical Strength“ schlägt, ist tatsächlich hörbar. 

Und die Worte waren noch nie so gut gewählt: In den Eröffnungstakten von „Champagne Year“ zeichnet Clark ein ergreifendes Bild zerbrochener Hoffnungen mit fehlenden Chören und fehlendem Konfetti. Auf drei Alben ist die gebürtige Frau aus Dallas zu einer Meisterin darin geworden, ihre Bilderbuchpracht mit Gewalt, Wut und Mysterium zu unterwandern – „I’ll make you sorry“, sang Clark im allerersten Song ihres Debütalbums in gruseliger Schlaflied-Atmosphäre. Die Gegenüberstellung ist natürlich faszinierend, eine raffinierte Wendung, um herauszufinden, dass der Horrorfilmmörder tatsächlich die ganze Zeit über das Mädchen von nebenan war.

Manche Tracks bauen sich wie ein heißer Kessel auf und stoßen unregelmäßigen Rauch in Form instrumentaler Schnörkel aus. „Surgeon“ findet Clark benommen, mutlos und gelähmt vor. „Turn off the TV, wade in bed, a blue and a red, a little something to get along“, singt sie, „best, finest surgeon, come cut me open.“ Und schon bald belebt sich der Song mit einem sprudelnden Synthesizer-Freak-Out wieder, der von Gospel-Keyboarder Bobby Sparks zur Verfügung gestellt wurde. Während die treibenderen Workouts von „Strange Mercy“ – einschließlich der Single „Cruel“, Clark’s bislang reinstem Popsong – schnell Aufmerksamkeit erregen, sind die Slowburner genauso hart zu schlagen. 

Das verspielte „Dilettante“ kombiniert den mutierten Funk von David Bowie’s „Fashion“ mit dem unaufdringlichen Genie von D’Angelos „Voodoo“ und „Year of the Tiger“ bietet eine vollendete Erzählkunst sowie eine Melodie, die Joni Mitchell oder Carole King stolz machen würde. Voller toller Texte und großartigem Spiel ist „Strange Mercy“ St. Vincent’s bisher nachdenklichstes und kühnstes Album, und Clark bleibt eine so zart kompromisslose Künstlerin wie eh und je.

9.2