Shania Twain – Now

CountryPop, VÖ: September 2017
Die Songs sind unvergessliche Oden an vertraute Themen – Heimat, Herzschmerz, Hinfallen und Aufstehen – die keinen zweiten Blick auf sich ziehen würden, wenn sie von jemand weniger Berühmtem als SHANIA TWAIN geschrieben worden wären.

Shania Twain zählt viele Arten von Verlusten auf „Now“ auf, dem ersten Album, das sie seit dem Ende ihrer Ehe mit dem Produzenten Robert John Lange veröffentlicht hat, der mit Shania in den 1990er Jahren mit stolzen Pop-Hits wie „That Don’t Impress Me Much“ und „Man! I Feel Like a Woman“ den Country revolutionierte. Da ist der Verlust der Unschuld, den sie in „Poor Me“ beschreibt, der Twain’s Entdeckung zu erzählen scheint, dass ihr Ehemann eine Affäre mit ihrer besten Freundin hatte. (“I wish he’d never met her,” singt sie, “Then everything would be the way it was.”) Und da ist der Vertrauensverlust, von dem sie sagt, dass sie ihn zurückgewinnen musste, bevor sie in „Life’s About to Get Good“ jemand anderen lieben konnte. (Zufällig stellte sich heraus, dass jemand anderes der ehemalige Ehemann ihrer besten Freundin war.) Viele Trends sind in dieser 15-jährigen Pause gekommen und gegangen, und Twain – unterstützt von nicht einem Produzenten, sondern einem runden Tisch, wie es bei Superstars des 21. Jahrhunderts üblich ist – beschließt, die Differenz zwischen der Jagd nach Mode und ihrem glitzernden Country-Pop aufzuteilen. 

Es ist ein kniffliger Schritt, der durch die Tatsache erschwert wird, dass so viel von ihrem 90er-Jahre-Appeal auf ihrer ungezügelten Ausgelassenheit beruhte und dass ihre Sonnigkeit verständlicherweise durch die blauen Flecken getrübt wurde, die sie sich während ihrer schwierigen Pause zugezogen hatte. Twain spricht diesen Schmerz in „Now“ an – manchmal direkt, manchmal elliptisch – aber sie macht deutlich, dass sie aus der Dunkelheit herausgekommen ist und es gebührend feiert. Alles würdige Gefühle, aber das Problem ist, dass diese Songs – und „Now“ im Allgemeinen – sich nicht annähernd so hell und fröhlich anfühlen wie Twain’s Platten mit Lange, noch liefern sie die gleiche Art von süßer, sentimentaler Eile wie die Balladen. „Now“ ist melodisch unterernährt, mit Hooks, die weder in den Refrains noch in den exzessiv polierten Arrangements, die darauf ausgelegt sind, sich und Twain zu verkaufen, wirklich zum Vorschein kommen. 

Diese Produktion, ein Mischmasch aus Vegas-Showstoppern und Finten in Richtung der elektronisch verglasten AAA-Charts, fühlt sich so zögerlich und unartikuliert an wie die Songs selbst. Manchmal taucht Twains charakteristischer Charme auf – „Because of You“ (nur in der 16-Track-Deluxe-Edition des Albums enthalten) hat einen lieblichen, sanften Schwung und „You Can’t Buy Love“ ist ein prickelndes Stück Bubblegum im Stil von Amy Winehouse’s „Valerie“ – aber Now fühlt sich übereifrig an, als wäre jedes Element dreifach überarbeitet worden, weil der Druck, ein triumphales Comeback zu haben, zu groß war.

5.3