Sara Watkins – Young in All the Wrong Ways

Americana, VÖ: Juli 2016
Pop und Rock haben eine lange Geschichte der Fetischisierung jugendlicher Rebellion, aber SARA WATKINS tauchte in einer Bluegrass-Welt mit generationsübergreifenden Festivals, Auswahlwettbewerben, Musikcamps und Mentoren auf, die jugendliche Energie darauf lenkten, bewährtes Handwerk zu meistern und musikalische Werte zu respektieren.

Man sollte nicht zu viel Bedeutung in den Titel von „Young in All the Wrong Ways“ legen, dem dritten Soloalbum von Sara Watkins. Sicherlich agiert die Sängerin/Geigerin von Nickel Creek hier nicht unbedingt absichtlich jugendlich – die Platte ist nicht so poppig wie ihr Vorgänger „Sun Midnight Sun“ aus dem Jahr 2012 – aber das bedeutet auch nicht, dass Bluegrass eine große Rolle in der Gleichung spielt. „Young in All the Wrong Ways“ spielt Roots-Musik mit Finten – wenn da nicht die stilvoll geformte Fuzz-Gitarre wäre, könnte „The Truth Won’t Set Us Free“ für einen Honky-Tonk-Hartholzboden geeignet sein, während „One Last Time“ etwas flinkes Zupfen enthält – aber die Platte fühlt sich fest und sicher an, während sie sich ihrer Reifung nähert. Ein großer Teil des Charmes liegt in seiner Leichtigkeit.

Sicherlich treiben die knusprigen Rockgitarren, die den eröffnenden Titeltrack antreiben, Watkins in eine härtere Richtung, als sie es jemals auf einem Album war. Und wenn sie in der Strophe dieses Liedes erklärt, dass “I’ve gone the miles and God knows I’ve got the fight,” stellt sie unmissverständlich fest, dass ihr Leben einen Bruch mit der Vergangenheit macht. Dieser Geist, sich auf einen anderen Weg zu begeben, wird in dem düsteren akustischen „Invisible“ widergespiegelt, besonders wenn sie mit resignierter Entschlossenheit “So I’ll continue down this way though I can’t say where it will lead” singt. Nicht jeder Song brennt vor Turbulenz und Hartnäckigkeit. „The Love That Got Away“ schimmert mit bittersüßer Beatles-artiger Lieblichkeit, ebenso wie die Witcher-Kollaboration „Without a Word“. 

In ihrer Sequenz haben Watkins und Witcher „Like New Year’s Day“ geschrieben, zusammen mit Largo-Stammgast Dan Wilson (der auch „Say So“ mitgeschrieben hat), dass zwischen „Move Me“ und „Say So“ in der fleischigen Mitte des Albums platziert wurde; Diese kurzgeschichtenartige Erinnerung an eine Flucht in die Wüste lässt das Album durchatmen und sorgt für etwas Ruhe und Perspektive zwischen den umgebenden emotionalen Ausbrüchen. Die Stimmung mildert sich in den letzten Minuten des Albums mit dem Dolly Parton-ähnlichen Country-Stück „The Truth Won’t Set Us Free“ ab, gefolgt von Beschwörungen von Alison Krauss („Invisible“) und Emmylou Harris („Tenderhearted“).

Obwohl Watkins sich auf ihren ersten beiden Soloalben ins Songwriting vertiefte, könnten beide als Vorzeigeobjekte für ihre einfallsreichen Interpretationen und Arrangements angesehen werden. Dass das letztere Album einen neu entdeckten Biss in ihre musikalischen Ideen und Darbietungen einführte, war denen entgangen, die sie als süße und sonniges Unschuldskind bezeichnet hatten. Aber auf dieser neuesten 10-Song-Platte – von der sie jedes Stück entweder geschrieben oder mitgeschrieben hat und von denen nur sehr wenige ihr Geigenspiel hervorheben – spricht sie eine Sprache von schneidende Klarheit. Und von diesem Standpunkt aus gesehen, ist „Young in All the Wrong Ways“ das vollendete Werk einer Künstlerin im Wandel.

7.7