Molly Tuttle & Golden Highway – Crooked Tree

Country/Folk, VÖ: April 2022
MOLLY TUTTLE versucht hier nicht, die alteingesessene Bluegrass-Blaupause neu zu erfinden, sondern behauptet ihren Anspruch als talentierte Gitarristin, Sängerin und Songwriterin, die ihre Musik liebt und die Traditionen respektiert.

Ihr Debütalbum „When You’re Ready“ aus dem Jahr 2019 und ihr All-Cover-Album „…but i’d better be with you“ trugen Spuren der Musik, mit der sie aufgewachsen ist, aber jetzt ist sie vollständig in den so geliebten Bluegrass eingetaucht – wie bereits ihr Vater Jack (wie Tuttle ein erfahrener Multiinstrumentalist) und ihr Banjo spielender Großvater. Während sich ihre Karriere weiter beschleunigt – dies ist immerhin ihr viertes Album in fast ebenso vielen Jahren – ist es klar, dass das Morgen von untergeordneter Bedeutung ist gegenüber der Bedeutung, die sie der Vergangenheit beimisst. Mit dem eröffnenden Stück des Albums, dem temperamentvollen „She’ll Change“, erinnert Molly Tuttle ihre Fans daran, wie sie es geschafft hat, in nur wenigen Jahren schnell eine globale Fangemeinde aufzubauen, indem sie Bluegrass-Musikalität perfekt mit Popsong-Strukturen verbindet. Das ominöse „Dooley’s Farm“ trägt auch viel dazu bei, ihr Talent für die Erschaffung überzeugender Charaktergeschichten in dreiminütigen Songs zu festigen.

Sie engagierte für „Crooked Tree“ nicht nur den legendären altgedienten Dobro-Spieler Jerry Douglas, um dieses Set von gemeinsam verfassten Originalen zu produzieren und aufzuführen, sondern gründete auch die Golden Highway Band – ein Who is Who der Geigen-, Bass-, Banjo- und Mandolinen-Profis – um ihre schillernde Gitarrenarbeit zu unterstützen. Andere Stars, die ihr musikalisches Können einbringen, reichen von Billy Strings und Old Crow Medicine Show bis hin zu Gillian Welch und Margo Price. “I always knew I wanted to make a bluegrass record someday,” sagt Tuttle. “Once I started writing, everything flowed so easily: sometimes I’ve felt an internal pressure to come up with a sound no one’s heard before, but this time my intention was just to make an album that reflected the music that’s been passed down through generations in my family. I found a way to do that while writing songs that feel true to who I am, and it really helped me to grow as a songwriter.”

Alle Vorbehalte, dass die prominenten Begleitmusiker Tuttle’s gekonnte Gitarrenarbeit oder ausdrucksstarke Gesänge in den Schatten stellen würden, werden schnell zerschlagen. Die einst vorsichtige Stimme der Sängerin/Songwriterin hat sich zu einem eigenen unverwechselbaren Instrument entwickelt, das Selbstvertrauen ausstrahlt; genug, um sich mit Gillian Welch auf „Side Saddle“ für ein sinnliches Duett zu behaupten. Die Einwohnerin von Nashville teilt sogar subtilen Humor, wenn sie ihre geschäftige Stadt beschreibt, die von Jahr zu Jahr voller wird, mit “So all you pals and pilgrims / And in-from-out-of-towners / We had a boom / now there’s no room” auf dem lebhaften „Nashville Mess Around“. Während einige Melodien – wie das optimistische „Goodbye Girl“ – dem Standard-Bluegrass-Blaupause folgen, jedes Instrument für kurze Zeit solo zu spielen, bevor es zum Refrain zurückkehrt, ist der Percussion-freie Sound so freilaufend und frisch, dass es unmöglich ist, sich davon nicht verzaubern zu lassen.

„Crooked Tree“ endet mit einer warmen Note, denn „Grass Valley“ erinnert an vier Meilen lange Ausflüge zu Bluegrass-Festivals mit ihrem Vater als Kind, berauscht von der Musik, die die Campingplätze erfüllte. Daher ist es kein Wunder, dass Tuttle so gerne auf ihr Leben zurückblickt, wie es sich bis jetzt entwickelt hat. Dieser Crooked Tree ist eindeutig extrem gut verwurzelt.

7.6