Meg Baird – Furling

Folk, VÖ: Februar 2023
Wie die anderen Soloalben von MEG BAIRD ist FURLING eine Sammlung, die wiederholtes Hören damit belohnt, sich vollständig in das Bewusstsein einzubetten. Und sobald dies geschehen ist, hat ihr weicher, seltener Schatz viel zu bieten.

Das neue Album „Furling“ von Meg Baird bewegt sich durch die Weite ihrer musikalischen Faszination und der sie umgebenden Außenwelt – Erinnerungen, Tagträume über Jahre hinweg, lose Enden, divergierende Pfade, intime Gespräche unter Sternen – alles angeführt von einer mitreißenden, einzigartigen Stimme, die Erfahrung und Erleuchtung, Hochgefühl und Begeisterung hervorruft. Es ist jetzt 20 Jahre her, dass Meg Baird die Gruppe Espers in ihrer Heimatstadt Philadelphia mitbegründete. Mit Baird, die sich den Gesang mit Greg Weeks teilte, wurde die Band zu einer tragenden Säule von New Weird America und fand ein edles Gleichgewicht zwischen psychedelischer Erkundung und Respekt vor den festgelegten Texten des Folk-Rock. Espers verpuffte 2010 einvernehmlich, zu diesem Zeitpunkt hatte Baird bereits eine Solokarriere begonnen.

Das rein akustische Debüt „Dear Companion“ aus dem Jahr 2007 schien anzudeuten, dass sie am glücklichsten war, Folk-Standards neu zu interpretieren. Während sich die Credits für „Seasons On Earth“ vier Jahre später wie das Who-is-Who des Philly-Undergrounds lesen – Chris Forsyth, Steve Gunn, Mary Lattimore – wird auf „Furling“ so ziemlich alles von Baird gespielt (Schlagzeug, Mellotron, Orgeln, Synthesizer und Vibraphon neben Gitarre und Klavier), die jetzt im hohen Norden Kaliforniens lebt. Neu ist eine Art satte, an Jazz grenzende Wärme, die an „Ignorance“ von The Weather Station oder Joni Mitchell’s „Hejira“ erinnert. Ein paar Songs werden von Piano statt Gitarre geleitet, mit einem zusätzlichen Staub wischendem Vibraphon. Ihr Schlagzeug, obwohl langsam und einfach, ist markanter als zuvor und verleiht der Musik einen stetigen Fluss und gelegentlich sogar etwas, das sich einem Rhythmus nähert.

Baird besitzt eine hohe, sehnsüchtige Stimme, die an Folksängerinnen wie Sandy Denny und Joan Baez erinnert. Ihr ätherischer Gesangsstil bevorzugt die Melodie gegenüber einer klaren Aussprache, was den Fokus direkter auf ihre Musik legt, insbesondere auf ihre dunkleren Elemente. „Ashes, Ashes“ zum Beispiel gibt den Ton für das Album an: Baird’s Gesänge sind weitgehend wortlos, während die Klavierakkorde und Drums des Tracks langsam auf ein Ziel stapfen, das sie nie ganz erreichen. „Twelve Saints“ ist eine Meditation über Sterblichkeit und Flucht, die das Gefühl verstärkt, dass das Album mit einer gewissen Weisheit ankommt, die tief in seinen Reflexionen über das Leben vergraben ist. Es ist auch einer der Tracks, der eine subtile Erweiterung der musikalischen Palette aufweist.

Während die Musik einen subtilen Fortschritt durch das Leben markiert, zählen die Texte auf, was verloren gegangen ist – die unvermeidlichen, aber immer noch schmerzhaften Lebenshaltungskosten. „Early one evening, just call out my name / And you’ll see it’s not the same any more“ lauten die letzten Zeilen von „Cross Bay“, das einen vertrauteren Stil wieder aufleben lässt, Baird singt hoch und trotzig zerbrechlich über einer gezupften Akustikgitarre. Baird sagt, sie habe sich gezwungen, Songs mit mehr Struktur und Bewegung zu schreiben, um nicht immer wieder dieselbe Platte aufzunehmen. Dadurch hat sie Gefühle an die Oberfläche gebracht, die sie früher vielleicht im Verborgenen hielt. „Furling“ fühlt sich wie ein bedeutender Durchbruch an.

7.9