Madonna – Ray of Light

Classic AlbumsElectronicPop, VÖ: Februar 1998
Obwohl sie eine ganze Karriere damit verbracht hat, sich zu enthüllen, war MADONNA seit Like a Prayer nicht mehr so ​​emotional offen wie hier.

Nach dem Zusammenbruch des Grunge Mitte der 90er Jahre hat die Musikindustrie begonnen, sich der frechen Pubertät der Backstreet Boys und *NSYNC zuzuwenden. 1998 ist das Jahr, in dem „TRL“ auf MTV startet und auch das aufreizende Teenie-Debüt „Baby One More Time“ von Britney Spears lässt nicht mehr lange auf sich warten. Nicht zu vergessen die anderen Teenies – wie Christina Aguilera und Mandy Moore – die nur darauf warten, die Charts mit schüchternen Liebesliedern zu überschwemmen. Aber im Auge dieses aufziehenden Sturms der Jugend veröffentlicht Madonna, jetzt 39 Jahre alt, „Ray of Light“ und macht damit eines sehr deutlich: Sie hat immer noch die volle Kontrolle über die Serpentinen-Pop-Instinkte, die ihr geholfen hatten, sich in mehr als 15 Jahren im Geschäft meisterhaft zurechtzufinden. Ihr letztes Studioalbum „Bedtime Stories“ von 1994 war eine verführerische und zugängliche Sammlung von hauptsächlich R&B-Songs, teilweise von Dallas Austin und Babyface produziert. „Bedtime Stories“ war nach der fetischistischen und kontroversen Ära der Erotik eine eigene sanfte Neuerfindung gewesen, und es war eine große Sache.

Nach einer vierjährigen Pause kehrt Madonna nun also zum Pop zurück und engagierte den angesehenen Techno-Produzenten William Orbit als ihren Mitarbeiter für „Ray of Light“, ein selbstbewusstes Bemühen, mit zeitgenössischen Trends Schritt zu halten. Im Gegensatz zu anderen erfahrenen Künstlerinnen, die versuchen, sich mit Electronic auseinanderzusetzen, war Madonna immer eine Tanzkünstlerin, daher ist es kein wirklicher Schock, sie über Breakbeats, pulsierender Elektronik und stumpfen Trip-Hop-Beats singen zu hören. Madonna’s mutiger neuer Sound wird sofort deutlich, wenn ein sanftes Mid-Tempo-Arrangement aus plätschernder Electronic, klingenden Gitarren und heiteren Synthesizer-Washes eine nachdenkliche Stimmung verbreitet. Die nachdenklichen Texte, in denen Madonna zugibt, dass sie sich “never felt so happy” wie damals, als ihre “many lovers…settled for the thrill of basking in my spotlight,” sind eine Kehrtwendung zum optimistischen Ton einiger ihrer anderen 90er-Platten und setzt den Tenor für Selbstbeobachtung und Reflexion.

Zwei Songs später haben wir uns in den Modus Operandi von „Ray of Light“ eingelebt – melodische Gitarren, Synthesizer-Washes, Midtempo-Schönheiten – und der Titeltrack beginnt ähnlich, stürmt aber dann in eine bizarre und wunderschöne Kakophonie aus Sounds und Stilen, die irgendwie zu etwas wirklich Elektrisierendem und Lebensbejahendem verschmelzen. „Ray of Light“ ist exquisit – es ist ein bisschen Dance, ein bisschen Pop, ein bisschen Electronic, ein bisschen Folk und ein bisschen verrückt – im positiven Sinne. Trällernde Gitarren, eigentümliche Töne sowie plätschernde Bässe umrahmen, was sicherlich einer der größten Gesänge in Madonna’s Karriere ist. Sie nutzt hier all ihre Reichweite, Kraft und Geschicklichkeit des Tons, schreit und jubelt sich in den glückseligen Refrain hinein. „The Power of Goodbye“, das erste von drei Madonna/Rick Nowels-Co-Autoren, die auf dem Album erscheinen, kommt dem reinen Pop so nahe, wie es Madonna nur sein kann – eine archetypische, eindringliche Pop-Melodie und sanfte Strophen-/Refrain-Übergänge – es ist ein Mikrokosmos dessen, was „Ray of Light“ als Ganzes ausmacht.

Orbit’s Arbeit verleiht „Ray of Light“ durchgehend eine einheitliche tonale Konsistenz, eine Art Zusammenhalt, aus dem Meisterwerke gemacht sind. Er hat ein leichtes Gespür für Techno-Texturen, sowohl entspannt als auch tanzbar – schließlich kann es kein Madonna-Album sein, wenn es nicht im Club funktioniert. Am Ende des Albums ist es beruhigend zu hören, dass Madonna – zufrieden auf der anderen Seite des Chaos – uns wissen lässt, dass all die Trennungen und langen Nächte und Unsicherheiten eines Tages in Stabilität gipfeln werden.

9.5