Lucinda Williams – The Ghosts of Highway 20

Country, VÖ: Februar 2016
LUCINDA WILLIAMS ist immer noch eine der großen amerikanischen Außenseiterinnen. In den späten 80ern brachte sie eine neue Rock-Gefolgschaft in die Country-Musik, als sie bei Rough Trade unterschrieb und dabei half, dieses hybride Genre, Americana, zu lancieren. Ihr neues Album mischt Country-Einflüsse mit Gospel und Blues.

Ihr neues Album „The Ghosts of Highway 20“ mischt Country-Einflüsse mit Gospel und Blues und zeichnet sich sowohl durch die Stärke ihres sehr persönlichen Songwritings, ihren verwitterten, verschwommenen und trotzigen Gesang als auch durch die einfallsreichen Arrangements mit atmosphärischen, grüblerischen Gitarrentexturen von Greg Leisz aus. Williams wurde in Louisiana geboren, und der Titeltrack bezieht sich auf die Texas-Florida Interstate, die als Autobahn mit “run-down motels, faded billboards” durch sie verläuft. Es gibt Geschichten über Religion, Schuld und Verlust, abgestimmt auf ein bittersüßes, erwachsenes Liebeslied mit Namen „Close the Door on Love“ und eine düstere Behandlung von Bruce Springsteen’s „Factory“, die perfekt zur Stimmung dieses intimen, schmerzerfüllten und kraftvollen Sets passt.

Die Songs auf „The Ghosts of Highway 20“ haben den unbestechlichen Klang der Wahrheit an sich, strahlende Lichtschimmer in dunkle und unangenehme Ecken des Lebens. Es spricht Bände über das Niveau ihrer Arbeit, dass Coverversionen von Springsteen und Woody Guthrie’s unbeirrbarem Prostitutionslied „House of Earth“ nichts Besonderes sind, sondern nur weitere Beispiele für die harten Zeiten. Ein Teil davon ist sicherlich Williams‘ Vortrag zu verdanken: Die düstere Tonlage des letztgenannten Songs gräbt unsägliche Tiefen der Einsamkeit aus, die mit unverschämter Reue und mehr als einem Hauch Empathie gepanzert ist. 

Es gibt eine Großzügigkeit und Ausgeglichenheit, die in einigen von Williams eigenen Songs wiederkehrt, wie etwa „I Know All About It“, in dem sie einem anderen Mädchen, das „on the jazz side of life“ gelebt hat, sympathische Ratschläge gibt. “You wonder where your spirit went, and that wild, abandoned feeling”, während das resonante Twang der E-Gitarren von Greg Leisz und Bill Frisell aus getrennten Kanälen wie fallende Sterne rauscht. „Magnolia“, der letzte Track des Vorgängeralbums, entpuppt sich als Wegweiser für dieses. Die Texte des J.J. Cale-Song, den Williams Ende der 70er Jahre zum ersten Mal aufführte, schmerzt vor Sehnsucht nach einem verlorenen Ort – New Orleans – und einem dort verlassenen Liebhaber. 

Dass „Magnolia“ ein Vorgeschmack auf die kommenden Dinge ist, wird im Arrangement des Songs mit den Gitarristen Bill Frisell und Greg Leisz und in seiner fast zehnminütigen Länge noch deutlicher. „Where the Spirit Meets the Bone“ bewies, dass Williams immer noch stramme Country- und Blues-lastige Melodien mit großartigen Hooks schreiben konnte. Aber „Magnolia“ signalisierte eine neue Richtung – expansiv und forschend. Nachdem sie mit „Down Where the Spirit Meets the Bone“ eines der besten und kühnsten Alben ihrer Karriere veröffentlicht hat, wird Williams mit „The Ghosts of Highway 20“ immer stärker, und es scheint eine willkommene Überraschung zu sein, dass sie zu einem der fruchtbarsten Alben übergeht, während sie sich ihrem vierten Jahrzehnt als Musikerin nähert.

8.1