Little Dragon – Slugs Of Love

ElectronicR&B, VÖ: Juli 2023
Auch wenn es den Anschein hat, dass die Gruppe noch mehr zu entdecken hat, ist dieses Album eine bemerkenswerte Leistung von LITTLE DRAGON, die endlich ihr volles Potenzial auszuschöpfen beginnen.

Für einige Ohren fühlt sich Little Dragon immer noch wie eine neue Band an – doch bemerkenswerterweise veröffentlichen sie seit mehr als 15 Jahren von ihrem Stammsitz in Göteborg aus Popmusik, die abseits vom Zentrum liegt. Doch wie das siebte Album „Slugs Of Love“ zeigt, finden sie weiterhin neue Ausdrucksmöglichkeiten. Das Quartett hat schon immer unverwechselbare Musik gemacht, die sich durch skurrile Riffs und faszinierende Geschichten auszeichnet und von der sofort erkennbaren Stimme von Yukimi Nagano angeführt wird.

Dennoch ist hier etwas anders, im positiven Sinne. Während frühere Alben möglicherweise unter Überproduktion litten oder unter der Tendenz, moderne Soulmusik zu schreiben, die in den Hintergrund treten konnte, ist „Slugs Of Love“ vom Anfang bis zum Ende ein Erlebnis im Vorfeld. Hier sehen wir ein luftiges Album, das keine Angst davor hat, sich völlig gehen zu lassen und zu experimentieren, sich selten zurückhält und zu Fantasieflügen anregt. Dadurch kommt die Band immer wieder aus ihrem Schneckenhaus heraus.

Obwohl „Slugs of Love“ immer noch genreübergreifend ist, ist es stärker auf R&B ausgerichtet als ihre vorherigen Werke. Das Quartett scheint endlich seine Magie erkannt zu haben: Nagano’s heiserer Gesang gepaart mit Fredrik Wallin’s Bass. Die perfekte Paarung wird vielleicht am deutlichsten im Song „Stay“ mit dem Rapper JID erkennbar. Der Minimalismus des Tracks ermöglicht es, dass die funkige Basslinie und Nagano’s Gesang im Mittelpunkt stehen. Die kraftvoll ernsten Texte fordern einen Partner auf, auch in schwierigen Zeiten nicht aufzugeben: „I’ll be your medicine if you’ll be mine.“ 

Little Dragon waren in der Vergangenheit auf den Alben anderer Leute wie Gorillaz und Kaytranada zu hören. Auf „Slugs of Love“ wird der Gefallen erwidert. JID’s Strophe in „Stay“ hebt den Song auf ein neues Niveau, und Damon Albarn’s sanfter Gesang in „Glow“ rundet Nagano’s gefühlvolles Kräuseln ab, eine magische Kombination, die bereits auf dem Gorillaz Album „Plastic Beach“ aus dem Jahr 2010 erkundet wurde. „Gold“ scheint eine Ode an Whitney Houston’s „Million Dollar Bill“ zu sein – wobei die Melodie einen Großteil davon nachahmt. 

Nagano’s Gesang bietet ein sinnliches, gedämpftes Band der Beständigkeit. Eine der Stärken der Platte liegt in ihrer Geschlossenheit. Die Gesamtästhetik hat eine sanfte Qualität, wobei die Texte die Nuancen von Zärtlichkeit und Liebe durch eine gefühlvolle Expedition erforschen. Es ist ein Album mit hochproduzierten, äußerst anspruchsvollen Indie-Dance-Grooves, die mit Drum’n’Bass wackeln, kurz zu Techno nicken, in Disco abtauchen und dann zum Pop springen. Little Dragon perfektionieren ihr Handwerk nun schon seit langem und bei „Slugs Of Love“ scheinen sie ihren Sweet Spot gefunden zu haben. 

7.9