Kimbra – The Golden Echo

Pop, VÖ: August 2014
THE GOLDEN ECHO von KIMBRA ist kein perfektes Album, aber es enthält mehr als nur ein paar flüchtige Momente Pop-Perfektion.

Wenn „Vows“ ein Versuch war, sowohl in der Pop- als auch in der zeitgenössischen Sphäre der Erwachsenen mit einem sauberen, kunstvollen Ganzen Glaubwürdigkeit zu erlangen, dann schlägt „The Golden Echo“ in die entgegengesetzte Richtung ein. Es ist eine flüchtige Fahrt durch die Sweet Spots der Popgeschichte, von Prince über Madonna und Timbaland bis St. Vincent. Kimbra versucht alles, und obwohl die Fahrt oft berauschend ist, verleiht das Priorisieren von Breite statt Tiefe dem Album ein dissonantes, oft erschütterndes Gefühl. Schon ein Blick auf die Gastauftritte des Albums zeigt, wie weit Kimbra es wagt, ihre Grenzen auszudehnen. Matt Bellamy von Muse taucht früh in der Setlist auf, während Omar Rodriguez-Lopez der swingenden „Carolina“ Muskeln hinzufügt. Thundercat und John Legend hängen auch in einem gesunden Maß herum.

Während Kimbra’s Musik schon immer experimenteller Pop war, gehen die avantgardistischen Tendenzen auf „The Golden Echo“ in alle Richtungen. Ihre bisherige Arbeit fand eine Nische darin, unterschiedliche Formen wie Soul, Jazz, Rock, Tanzmusik und Blues zu aufregenden, aber kohärenten Melodien zu verschmelzen. Hier grenzen die Genres eher aneinander als nahtlos ineinander über. Als solches wird die Melange ermüdend und fühlt sich an, als würde Kimbra eine erzwungene Checkliste mit Punkten durchgehen, die sie abarbeiten muss. Ein Symptom dafür könnte sein, wie sie die 90er-Jahre-Künstler Nirvana, TLC, Mary J. Blige und Aaliyah in „90s Music“ nennt, einem Song, der ansonsten überhaupt nichts mit den Klängen dieses Jahrzehnts zu tun hat. 

Es ist ein Brocken von Elektronik, Tempi und Tönen. Es scheint die Idee zu sein, Nostalgie hervorzurufen, aber der Mischmasch entzieht ihm jede emotionale Verbindung. „Goldmine“, das wahre Herzstück des Albums, verwandelt den Chain-Gang-Blues in einen gruseligen Dancefloor-Banger, der sich einem Timbaland-Beat bis zu den gesampelten Vocal-Grunzen annähert. Die Produktion ist bei diesen Songs überlegen, aber auch die Hooks – entscheidend ist, dass diese flinke Stimme niemals von der Verrücktheit von Pro Tools verschlungen wird. Es macht Spaß, Kimbra zuzuhören, wie sie diese Welle reitet, und zu sehen, wie viele ausgefallene Ideen sie in eine prägnante Popmelodie packen kann.

Aber in der zweiten Hälfte der Platte setzt die Müdigkeit ein, wenn das melodische Gaspedal nachlässt und sich mehrere Tracks weit über fünf Minuten erstrecken. Im heutigen generischen Popverse brauchen wir jedoch Künstlerinnen wie Kimbra: Außenseiterinnen, die bereit sind, mit Van Dyke Parks, Omar Rodriguez-Lopez und Flying Lotus zusammenzuarbeiten, die bereit sind, eine Pro Tools-Session zum Absturz zu bringen – alles im Namen, etwas Neues auszuprobieren. Im schlimmsten Fall ist „The Golden Echo“ bewundernswert gesichtslos und anstrengend in seinem eifrigen Streben, für alle gleichzeitig alles zu sein. Im besten Fall ist es subversive Pop-Brillanz.

7.5