Kevin Morby – City Music

Folk RockIndie Rock, VÖ: Juni 2017
Es ist das erste Mal, dass KEVIN MORBY ein Soloprojekt mit der Begleitung seiner tourenden Band abschließt, aber dies ist ein Leckerbissen und macht absolut Sinn, da das Ensemble während seiner Tournee durch Europa eine „Sprache der musikalischen Familie“ entwickelt hatte.

Großstadtmusik war schon immer eine Fantasie: romantisierenden Schmutz, die Schaffung von Utopien in grausamen Systemen, reiche Kids, die sie in den Abgrund stürzen, um sich in Gosse-Poeten-Romantik zu verwandeln. Musik zu machen, die auf geschichtsträchtigen Städten basiert, erfordert einen harten Zynismus, aber auch einen quasi-religiösen Glauben an ihr transformatives Potenzial. Zu Beginn seiner Solokarriere stellte Kevin Morby direktere Bezüge zu den Künstlern her, die Orte wie New York und Nashville in der populären Vorstellung geweiht haben. Heutzutage ist er ein Songwriter von solcher Eleganz und sanfter Weisheit, dass er eine Platte aufnehmen kann, die die von ihnen vorgeschlagenen Konzepte hinterfragt – Heldentum, Definition, Zugehörigkeit – und dabei aufrichtig von ihrer Bedeutung überzeugt bleibt. 

Als eine Art Begleitstück zu „Singing Saw“ aus dem Jahr 2016 gedacht, tauscht „City Music“ die anmutigen pastoralen Töne gegen coolen urbanen Lärm ein. Ähnlich wie Bob Dylan (ein anerkannter und offensichtlicher Einfluss) stammt Morby aus dem Mittleren Westen, der seine Karriere in New York begann, zunächst als Mitglied von Bands wie den Babies and Woods, dann als Indie-Poet-Barde mit warmer Affinität. Bevor er nach Los Angeles aufbrach, veröffentlichte er 2013 „Harlem River“, eine folkige, Greenwich Village-verschuldete Postkarte in die Stadt seines musikalischen Erwachens. Nach zwei Platten, die seine sanftere Westküstenseite erkundeten, kehrt Morby hierher zu seiner New Yorker Muse zurück, gepaart mit einem ganz eigenen zeitgenössischen Indie-Spirit. 

„Come To Me Now“ ist ein schleichendes und schattiges Eröffnungsstück, dass wie die seltenen Momente tief in der Nacht klingt, in denen urbane Metropolen unheimlich still werden, die Stille nur durch das gelegentliche Rumpeln des zunehmend menschenleeren Nachtbusses nach Hause gestört wird. Umgekehrt ist „1234“ eine helle, lebhafte Strebe im Ramones-Stil (Kevin überprüft sogar die Namen der ursprünglichen Mitglieder), die mit der Dringlichkeit der belebten Straßen der Stadt brummt und durch ihre Laufzeit von unter zwei Minuten rast. „City Music“ mag der Ort sein, an dem Morby seine eher rockige Seite einläutete, während er an „Singing Saw“ arbeitete, aber es behält eine Hand in der Folk-Welt; Es ist ein City-Folk-Album. Gegen Ende, im ruhigeren „Night Time“, ist unser Protagonist allein zu Hause und hört sich Bob Dylan an, der Verweis auf „Sad-Eyed Lady of the Lowlands“ als Kurzform für eine gewisse liebeskranke Stimmung.

Es ist nicht schwer, „City Music“ als Klage über verlorene Unschuld zu verstehen, als Versprechen, Optimismus und Menschlichkeit zu bewahren, in einer Zeit, in der sich diese Qualitäten nicht nur wie Überreste der Jugend anfühlen, sondern einer besseren Zivilisation, die schnell verschwindet.

7.2