Kehlani – SweetSexySavage

R&BSoul, VÖ: Januar 2017
KEHLANI nimmt kein Blatt vor den Mund – die Platte ist eine sehr ehrliche Darstellung ihrer Erfahrungen. Eine, die unweigerlich bei aufgeschlossenen jungen Frauen ankommen wird, die versuchen, ihren eigenen jeweiligen Weg in einer unversöhnlichen Welt zu finden.

Ihr zweites selbstveröffentlichtes Mixtape „You Should Be Here“ erreichte die Top Five R&B/Hip-Hop, knackte die Top 40 und wurde für einen Grammy in der Kategorie Best Urban Contemporary Album nominiert. Ihr richtiges Debüt „SweetSexySavage“ folgt fast zwei Jahre nach seiner Veröffentlichung. Während es in Arbeit war, wurde die Vorfreude mit einer Reihe von Tracks aufgebaut, darunter das ansprechend schmuddelige und ruppige „CRZY“ und „Gangsta“ aus dem Suicide Squad-Soundtrack – eine melodramatische Trap-Pop-Ballade, die, wie so manche Co-Komposition von Skylar Grey, in den Teenager-orientierten Einkaufszentren einen Sturm erlebte. Dieser Song beendet die Deluxe Edition dieses Albums. Die beiden vorangegangenen Singles sind auf der Standardversion und prognostizieren die glänzende Pop-R&B-Umrahmung des Albums von Kehlani’s Charakter genauer. 

Die Tiefen und Höhen, Trauer und Freude, Unsicherheit und Stolz werden alle anschaulich dargestellt, und Kehlani lässt sich in all das ein, ohne einen Gedanken zu übertreiben. Was sie und einige ihrer Kolleginnen am auffallendsten an den Tag legen, ist ihre Fähigkeit, den zeitgenössischen R&B von 1994-1998 heraufzubeschwören – nicht nur TLC, dessen zweites Album auch den Titel des Albums inspirierte, sondern auch Brandy und Aaliyah – ohne wie ein Nostalgie-Act zu klingen. Auf „Keep On“ gibt Kehlani offen ihre Schönheitsfehler und Unvollkommenheiten zu. “I haven’t been the best I could have been,” ist sie überzeugt. Trotz ihrer eklatanten Wunden und ihrer Unfähigkeit in der Liebe schwelgt sie bei dem Gedanken, zu wissen, dass jemand sie niemals in Ruhe lassen wird. Alles, was sie verlangt, ist, dass ihr Partner ihr persönliches Rettungsfloß ist, falls sie ausrutscht und in die Tiefen der Liebe fällt. 

Obwohl sie manchmal ein Mini-Tornado der Wut sein kann, kann Kehlani auch die sexuelle Sirene sein. Ihre berauschenden Gesänge auf „Distraction“ reichen aus, damit jeder Mann den Pause-Knopf im Leben drückt und sich im Schlafzimmer oder im Badezimmer auf etwas Kehlani einlassen kann. Obwohl ihr Songwriting mit vielen ihrer Kolleginnen nicht Schritt hält, ist „SweetSexySavage“, das größtenteils mit den Branchenveteranen Pop & Oak geschrieben und produziert wurde, ein ausgesprochen zeitgenössisches Album, das mit unersättlichem R&B überzeugen kann. Weniger interessante Songs wie „In My Feelings“ und „Hold Me By The Heart“ hätte man sich wahrscheinlich sparen können, aber sie hindern Kehlani nicht daran, einen großartigen ersten Eindruck zu hinterlassen. Wenn sie auf „CRZY“ „Ain’t nothin’ bout me basic“ singt, ist es schwer zu widersprechen.

8.0