Julien Baker – Sprained Ankle

Folk, VÖ: Oktober 2015
SPRAINED ANKLE ist ein Singer-Songwriter-Soloalbum, aber kaum etwas davon würde als „folkig“ gelten. JULIEN BAKER nennt David Bazan, Aaron Weiss von mewithoutYou und Ben Gibbard als ihre Idole, aber ihr Gitarrenspiel trägt mehr von ihrem Einfluss als ihr Gesang.

Wenn Julien Baker auf dem Cover von „Sprained Ankle“ nicht so etwas wie ein Lächeln zaubern würde, wäre man sich nicht sicher, ob es für die Öffentlichkeit bestimmt war. Ein Großteil des Albums wurde isoliert geschrieben – nachdem Baker Memphis für die Middle Tennessee State University verlassen hatte, arbeitete sie an diesen Songs in einer schalldichten Kabine im Musikgebäude des Campus. Es wurde in den Spacebomb Studios in Richmond aufgenommen, einer Destination du Jour, die dieses Jahr üppig orchestrierte Country-Platten von Matthew E. White und Natalie Prass hervorgebracht hat. Doch diese One-Mic- und One-Take-Songs hätten leicht in einem Badezimmer aufgenommen werden können. Das Anhören kann sich gelegentlich wie eine Verletzung ihrer Privatsphäre anfühlen.

Baker reduziert die Songs auf ihr einfachstes Format: allein, singt und spielt Akustikgitarre direkt ins Mikrofon, manchmal in einem einzigen Take. Diese Entscheidung führte zu einer bemerkenswerten Aufzeichnung, einer voller schöner, persönlicher Erkundungen, die in starker Intimität offenbart wurden. Diese Wahl macht für Baker’s Stimme sehr viel Sinn, sowohl im wörtlichen als auch im übertragenen Sinne. Anstelle von Prass’ süßen, schwebenden Tönen oder White’s blauäugiger Seele wird „Sprained Ankle“ in schilfigem Flüstern und kühlem Gurren geliefert. Die Platte, die kurz vor ihrem 20. Lebensjahr veröffentlicht wird, klingt immer noch roh – nicht, dass ihrer Stimme die Kontrolle oder Kraft fehlt, sondern dass die Müdigkeit von Liedern über Tod, Trennungen und existenzielle Fragen mit unglaublicher Präsenz gesungen wird. 

Es sind Coming-of-Age-Songs von jemandem, die noch erwachsen wird, die Wunden noch frisch, die großen Wahrheiten, die gerade enthüllt werden. Es gibt die Kämpfe mit Depressionen, Drogen, Einsamkeit, aber die klare Art, wie sie all dem gegenübersteht, ersetzt jede Plattitüde. Und man wird wahrscheinlich etwas Stärkeres als Guinness brauchen, denn dieses Album schlägt auf eine unglaubliche und schreckliche Weise ein. Es könnte falsch sein, diese junge Frau mit Kozelek zu vergleichen, die sich seit Ende der 80er Jahre zu einer Art Sadcore-Legende entwickelt hat – aber sie hat bereits eine großartige Musikalität, Stimme und Texte, die verblüffend sind für ihr Alter. Die Texte jedes Songs sind großartig, aber was einem bei „Sprained Ankle“ wirklich überrascht, ist das klangliche Territorium, das andere Singer-Songwriter nie betreten. 

Songs wie „Brittle Boned“ und „Vessels“ berühren die Ecken des Post-Rock, wobei ersterer eine widerhallende Explosions-in-the-Sky-Gitarre liefert und letzterer mit seiner schlagenden Trommel sehr nach den besseren Teilen von This Will Destroy You klingt. „Sprained Ankle“ ist ein süß beruhigendes Wiegenlied, in dem sich ein kreisendes Gitarrenmuster um schmetterlingsweichen Gesang schleicht, warm und liebkosend, wie auch sein kraftvoller Text: „“Sprinter, learning to wait, Marathon runner and my ankles are sprained” ist sowohl die perfekte Metapher für das Leben als auch für die Überwindung der einhergehenden Schwierigkeiten. Das abschließende „Go Home“ ist eine so eindringliche Darstellung der Selbstzerstörung, wie sie existiert, während ihre Bitte am Rand der Autobahn verblasst: „I’m sorry for asking, but please come take me home.“

Sicher, die Platte kippt ab und zu ins Melodrama, und einige Songs schweben vorbei, während andere direkt in die Magengrube schlagen. Aber diese Art von großer, aufrichtiger Emotionalität ist genau das, was eine 19-jährige ist, und Baker liefert sie wahrheitsgemäß ab.

8.6