Jessica Simpson – A Public Affair

PopR&B, VÖ: August 2006
Hat Ihre Schwester Ashlee all das Talent abbekommen? In der großen Post-Scheidungs-Erklärung von JESSICA SIMPSON klingt sie immer noch wie ein zimperliches Kind und schreit: „I complete myself“

Für jemanden, der ihre Karriere zur gleichen Zeit wie Britney Spears begann, hat sie merkwürdigerweise nur wenige denkwürdige Singles auf dem Buckel. Die aktuelle Single (der Titeltrack) trägt viel dazu bei, die Situation richtig zu stellen: eine Rückkehr zu den Grundprinzipien des Pop, es ist ein unwiderstehlicher Hüftschwung von Madonna’s Holiday, der, wenn überhaupt, noch leichter und luftiger ist. Für den Rest des Albums bleibt Jessica Simpson zum größten Teil beim gleichen 1980er-Sound, wird aber an anderer Stelle von schwachen Songs und ihrer eher reizlosen Stimme, all den mädchenhaften Allüren und ihrer fehlenden Präsenz im Stich gelassen. Jessica könnte aber auch die klassische Janet sein. Ironischerweise sind die Tracks auf „A Public Affair“, die von Janet’s langjährigen Mitarbeitern Jimmy Jam und Terry Lewis produziert wurden, überhaupt kein Dance Pop; Die drei Beiträge des Duos sind überraschenderweise vom Country inspiriert, der angebliche Einfluss von Simpson’s Schauspieldebüt in The Dukes of Hazzard aus dem letzten Jahr.

Und während die jüngsten Dance-Pop-Bemühungen von Künstlerinnen wie Gwen Stefani und Nelly Furtado urban verzerrt sind, entscheidet sich Simpson für unverfälschte Nostalgie. „B.O.Y.“ und „If You Were Mine“, die haufenweise Zucker anhäufen, sind köstliche Gerichte aus den 80er Jahren, ohne übermäßig viel Retro-Kitsch. „Walkin‘ ‚Round in a Circle“ erinnert an Fleetwood Mac’s „Dreams“, während Simpson sich an Rihanna’s „SOS“ orientiert und Dead or Alive’s „You Spin Me Round (Like a Record)“ neu auflegt. Berichten zufolge wollte Simpson, dass der Song die zweite Single des Albums wird, stieß jedoch auf Widerstand ihres Plattenlabels. In einem bizarren Schachzug (hauptsächlich aufgrund schlechter Planung) wird „I Belong to Me“, ein exklusiver Walmart-Bonustrack, ein Coup für den Einzelhandelsgiganten und ein großes Ärgernis für Konkurrenten und unwissende Fans die das Album woanders kauften. 

Der Song ist ein offensichtlicher Abklatsch von Mariah’s „We Belong Together“, schafft es aber, der Sängerin einen potenziellen Hit zu liefern, der tatsächlich langfristigen Reiz haben könnte. Ja, ihre Stimme scheint auf dem Album begrenzt zu sein. Der unglücklichste Aspekt dabei ist, dass die Momente, in denen es am auffälligsten ist, auch musikalisch bei weitem die interessantesten Songs sind, und das wiederum sind fast alle „Club“-Tracks der Disc. Es macht etwa die Hälfte des Albums aus und ist auch die wahre Stärke von „A Public Affair“, da fast alle Songs extrem tanzbar, eingängig und aufwendig produziert wurden. Was Jessica Simpson hier herausgebracht hat, ist nichts Bahnbrechendes oder Spektakuläres, zumindest im Großen und Ganzen. Fast alles wurde woanders gemacht, und meistens wurde es zugegebenermaßen besser gemacht. Für die aktuellen Top-100-Pop-Standards von heute und im Vergleich zu Jessica’s frühere Alben ist dies jedoch eine hervorragende Veröffentlichung, die Lob und Anerkennung verdient. 

Sie hat das Album aufgenommen, das wahrscheinlich das Album ihrer Karriere sein wird, und während die Betrachtung des Albums in dieser Hinsicht ein wenig überwältigend sein mag, kann es sicherlich nicht von der Tatsache ablenken, dass dieses Werk einige atemberaubende Melodien enthält und mit viel Abwechslung verbunden ist.

6.8