Japanese Breakfast – Soft Sounds From Another Planet

Indie Rock, VÖ: Juli 2017
SOFT SOUNDS FROM ANOTHER PLANET ist nicht ganz so spielerisch subversiv wie Zauner’s Big-Rig-Gitarrensolo auf Everybody Wants to Love You, aber ihre Arbeit als JAPANESE BREAKFAST bezieht ihre Energie weiterhin aus der Überschreitung der Erwartungen an sich selbst und die ihres Publikums.

Sängerin Michelle Zauner ist oft an zwei Orten gleichzeitig tätig. Selten macht ihr Universum als Japanese Breakfast in manichäischen Begriffen Sinn. Sie beschäftigt sich mit „both/and“ statt mit „either/or“. Zauner schrieb das weitläufige, hakengefüllte letzte Album „Psychopomp“ im Shoegaze-Stil nach dem Tod ihrer Mutter. Es klingt nicht nach Trauer, auch wenn ihre Mutter die Betrachterin vom Cover des Albums anstarrt. Und so kehrt Japanese Breakfast mit ihrem Nachfolger „Soft Sounds from Another Planet“ zurück, einer Platte, die angeblich über den Weltraum handelt, der sehr viel hier auf der Erde stattfindet. Ihre erste Single „Machinist“, ein Lied über das Verlieben in einen Roboter, erzählt davon, wie Zauner begann, den Kosmos als allegorischen Ort der Heilung zu sehen. Sein eisiger, automatisch abgestimmter Pop scheint zu zeigen, dass Japanese Breakfast genau diese Fluchtgeschwindigkeit sucht. Nirgendwo auf „Soft Sounds from Another Planet“ versucht Zauner, die spezifischen Reize und Energien von „Psychopomp“ wiederzuerlangen.

Der Titeltrack „Diving Women“ bezieht sich auf die historisch matriarchalischen Strukturen der koreanischen Provinz Jeju, wo Taucherinnen die Fischerei dominierten. Es ist eine erhebende Allegorie, wenn Zauner singt: „I want it all.“ Es folgt „Road Head“, ein schwüler Blick auf eine andere Art des Tauchens: die unbefriedigende Plage eines Turnpike-Blow-Jobs. Textlich endet das Lied im Kosmos – seine letzte Zeile lautet „lightless miles, miles, miles“ – aber es beginnt in der grellsten und banalsten amerikanischen Umgebung, der hässlichen Transaktionsqualität von Sex am Straßenrand. Weder vor den Stars noch vor Amerikas Kulturpornographie schreckt Zauner zurück. Sie will alles und bekommt es. Trotz seiner weitläufigen philosophischen Ambitionen beginnen die meisten Arrangements auf „Soft Sounds from Another Planet“ mit einfachen Gitarrenprogressionen. 

Im Vergleich zu „Psychopomp“ erscheint „Soft Sounds from Another Planet“ in seiner Form diskreter, mit weniger treibender Manie im Kern. Wenn Zauner die Trauer über den Tod ihrer Mutter in den Pop von „Psychopomp“ gegossen hat, dann wird sie hier existenzieller. Die Traurigkeit hat eine andere Form, eine andere Farbe – tief, ohne rührselig zu sein. Auf dem entzückenden „Boyish“ kanalisiert Zauner ein mitreißendes Roy-Orbison-Arrangement. Die Texte vernichtend: „I can’t get you off my mind/ I can’t get you off in general“, Impotenz erst als Metapher und dann als lähmende Realität verwendet. “I want you, and you want something more beautiful,” singt sie ohne zu blinzeln. Die Dualität bleibt unausweichlich: Entweder man kann damit umgehen, oder man kann es nicht. 

Mit wogenden, sich ständig bewegenden Synthesizern versucht der akustische Pop von „Body Is a Blade“, die Kluft zwischen der Trauer um die Vergangenheit und dem Weitermachen zu überbrücken, und erkennt an, dass die Fähigkeit, Schmerz zu empfinden, ein Geschenk ist. Es ist ein widersprüchliches Gefühl für ein Album voller Konflikte und Rückschläge. Es ist auch ein Tadel, denn wer etwas Schöneres sucht, muss nicht weiter suchen als das, was Zauner bereits anbietet.

8.1