Jaime Wyatt – Felony Blues

Americana, VÖ: Februar 2017
2017 ist noch jung, aber der Aufwand, den JAIME WYATT für FELONY BLUES aufgewendet hat, ist beeindruckend genug, um als das bisher beste im Americana/Country-Genre dieses Jahr zu gelten.

Das schnelle, optimistische Eröffnungsstück „Wishing Well“ ist eine solide Einführung in ihren von Bakersfield inspirierten Sound – nur um eine Vorstellung davon zu geben, in welchen Kreisen sich Jaime Wyatt bereits bewegt – sei das ebenso optimistische „Your Loving Saves Me“ genannt, dass sie im Duett mit Sam Outlaw zeigt, einem Country-Singer-Songwriter aus Los Angeles. Sam’s massive UK-Gefolgschaft verheißt Gutes für etwas Crossover-Aufmerksamkeit. Es ist ein fesselndes Debüt. Doch der Weg dorthin war nicht vorhersehbar. Ein Rückblick: Historisch gesehen war Country-Musik eine der wenigen Möglichkeiten, wie der arme Mann der Knechtschaft entkommen konnte. Heutzutage sind knochenbrechende Strapazen oft nicht existent oder selbst auferlegt, sie werden von ihren Trägern verschönert und romantisiert, um sich in der Country-Musik-Community mehr Glaubwürdigkeit zu verschaffen. 

Was viele Menschen und Familien als Schönheitsfehler vor dem Rest der Welt verbergen, wird zu verführerischen Werbekopien für „Outlaw“-Country-Künstlerinnen in einem Geschäft, das nach Authentizität strebt, auch wenn es an Kriminalität reibt. Sie mögen auf Gefängnisalben als Inspiration verweisen, aber selten haben sie einen Fuß lange genug hinter diese Eisenstangen gesetzt, um den gleichen Schmerz zu empfinden wie viele der Menschen, für die gesungen wird. Jaime Wyatt’s Geschichte ist nicht so unschuldig. Mit 17 Jahren unterschrieb sie einen Plattenvertrag – vielleicht eine privilegierte Gelegenheit. Aber nachdem dieser Deal untergegangen war und ein zweiter ebenso scheiterte, wandte sie sich den Drogen und schließlich der Kriminalität zu, wurde wegen eines Verbrechens in Kalifornien verurteilt und ins Gefängnis gesteckt, weil sie ihren Drogendealer ausgeraubt hatte.

Nachdem Jaime ihre Schulden gegenüber der Gesellschaft bezahlt hatte, verliebte sie sich aus offensichtlichen Gründen in die Musik von Johnny Cash und Merle Haggard, aber es war ihre Unfähigkeit, einen anständigen Job zu finden oder im Leben voranzukommen – aufgrund ihrer Verurteilung wegen eines Verbrechens – dass sie sich letztlich an der Country-Musik versuchte. Nicht anders als viele der Country-Legenden, die ihre Musik inspirieren, kam Jaime Wyatt nicht freiwillig zur Country-Musik. Die Country-Musik fand sie aus der Not ihrer Umstände heraus. Wieder in der Gegenwart angekommen, ist das Debüt ebenso interessant, da es nicht wirklich eine EP oder ein Album ist. Mit sieben Songs und dreißig Minuten liegt es irgendwo dazwischen. Die Bewertung kann leicht irreführend sein, da es einige wirklich fantastische Songs und einige wirklich durchschnittliche Songs gibt.

Ein absoluter Höhepunkt dieser Platte ist die Instrumentierung. Hier sei nochmals „Wishing Well“ erwähnt, aber auch „Wasco“, den wohl besten Track des Albums. Die Erzählerin in diesem Lied ist in einen Insassen verliebt und träumt davon, die High School zu beenden und mit ihm zusammen zu sein und zu singen: „Ain’t Nobody Gonna Tell Me Who to Love.“ Songs wie dieser und „Stone Hotel“ sprechen direkt mit Wyatt’s Vergangenheit und verleihen dem Album ein authentisches Gefühl. Besonders „Stone Hotel“ wirkt autobiografisch und erzählt die Geschichte einer Insassin, die auf ihre Verurteilung zurückblickt und sich auf den Tag freut, an dem sie aus dem Gefängnis entlassen wird und versuchen kann, ein anderes Leben zu führen. 

Insgesamt ist dies ein ziemlich solides Album. Die Highlights sind die fröhlicheren Tracks, insbesondere „Wishing Well“ und „Wasco“. Die Produktion funktioniert bei jedem Song gut, und es gibt auch einige schöne lyrische Momente. Aber mehr als alles andere auf dem Album selbst zeigt dieses Debüt das Potenzial von Jaime Wyatt, deren Name man im Auge behalten sollte.

8.8