j-hope – Jack In The Box

HipHop/RapPop, Juli 2022
Die Fans hören einen neuen Sound und sehen eine neue Seite seiner Kunstfertigkeit, und gleichzeitig fühlt es sich durch seinen kathartischen Ansatz an, als wäre diese Platte eine Chance für J-HOPE gewesen, etwas herauszulassen, woran er schon zu lange Weile festgehalten hatte.

Kurz nachdem das internationale K-Pop-Phänomen BTS seine Pause angekündigt hatte, erscheint von einem der sieben Mitglieder der Boyband, Rapper j-hope, mit seinem ersten Solo-Studioalbum. “I think BTS will become stronger [this] way,” sagte der Rapper, Songwriter und Tänzer j-hope, als die Gruppe ihr nächstes Kapitel ankündigte. Etwas mehr als einen Monat nach der gemeinsamen Erklärung seiner Gruppe veröffentlicht j-hope ein 10-Track-Konzeptalbum, das seine künstlerischen Muskeln spielen lässt und gleichzeitig seiner Liebe zum Hip-Hop Tribut zollt. „Jack In the Box“ beginnt mit einer körperlosen Stimme, die über funkelnden Glockenspielen und Radiorauschen die Geschichte der Büchse der Pandora nacherzählt, insbesondere den Teil, in dem die erste Frau der griechischen Mythologie den letzten Gegenstand in ihrem mythologischen Gefäß findet: Hoffnung, die “gave people the will to carry on living amidst the pain and strife.” j-hope hat sich nach dieser Idee benannt – eine große Herausforderung, obwohl die Reaktionen, die er und seine BTS-Bandkollegen von ihrer hingebungsvollen und massiven Fangemeinde erhalten haben, darauf hinzudeuten scheinen, dass er diesem Anspruch gerecht geworden ist.

Als erste Single, die uns von „Jack In The Box“ vorgestellt wurde, weist „MORE“ einen schweren Rock-Einfluss auf, wobei j-hope’s Shouts einen fast melancholischen Refrain verfolgen. Die Erzählung von j-hope’s Arbeit und seinen Reflexionen über seine Karriere ist weit verbreitet, ein wiederkehrendes Thema innerhalb des Albums. Mit „STOP“ wird ein Hip-Hop-Element fortgesetzt. Ein sich wiederholender Drum-and-Bass-Beat trägt den ausdrucksstarken Rap von j-hope, während er durch jeden Takt hüpft. „STOP“ fühlt sich etwas leichter an als der Rest des Albums, verströmt aber dennoch den nachdenklichen Monolog, der das Projekt leitet. BTS-Fans werden nicht überrascht sein, dass ein Großteil des Albums von rohen Beats und Produktionselementen dominiert wird, die aus den 90er Jahren stammen, einem Jahrzehnt mit Sounds und Ästhetik, zu dem sich j-hope tendenziell hingezogen fühlt. 

Während „Jack in the Box“ für j-hope immer noch ein großer Aufbruch ist, hat er in den letzten neun Jahren seine Qualitäten als Produzent im Studio ebenso verfeinert wie seinen Flow als einer der Rapper von BTS, bis zu dem Punkt, an dem sich alles auf dem Album gut abgestimmt anfühlt. Seine Liebe, einen Chor einzubringen (man denke an seinen Solosong „MAMA“ von 2016 oder „Outro: Ego“ von 2020), kommt auf „Future“ zum Ausdruck; An anderer Stelle wird „= (Equal Sign)“ in den Albumnotizen als “a 1990s old-school hip-hop track,” beschrieben, nicht weit entfernt von „Base Line“ von Hope World oder „Dis-Ease“ von BE. Die anhaltende Hoffnung in den Texten, kombiniert mit dem fast psychedelischen Gefühl der Produktion, lässt diesen Song eher an das vorherige Album des Künstlers erinnern, was bedeutet, dass der „alte j-hope“ immer noch in der Platte vorhanden ist. Einfach gesagt, „Jack In The Box“ ist eine großartige Platte. Es kann lustig und optimistisch sein, wenn man nur die Musik betrachtet, aber es ist verheerend und melancholisch, wenn man sich die Texte ansieht. 

Ja, man kann argumentieren, dass einige Tracks aufgrund der klanglichen Vertrautheit dazu neigen, ineinander überzugehen, aber dies wird durch die clevere Tracklist ausgeglichen. „Jack In The Box“ regt zum Nachdenken an und steckt voller frischer neuer Aromen. Aus der Asche kommt jedoch ein Stern, der aufregender und beeindruckender ist als je zuvor.

7.9