Iris DeMent – Workin’ on a World

Americana, VÖ: März 2023
WORKIN‘ ON A WORLD von IRIS DEMENT ist wie eine Parade an einem stürmischen Tag, eine Feier unter einem immer bedrohlicher werdenden Himmel.

Iris DeMent will sich nicht an diese Welt gewöhnen. Das sagt sie uns seit 30 Jahren. Die 62-jährige Singer-Songwriterin hat ihr Leben mit Liedern verbracht und strebt nach einem heiligen Sinn in einer modernen Welt, die genau das Gegenteil beabsichtigt. Der Einsatz für diese spirituelle Suche war noch nie höher, die Notwendigkeit eines kollektiven Erwachens nie dringender als in diesem Moment: Das ist die These von „Workin‘ on a World“, dem neuen Album mit ausgelassener Gospel-Roots-Musik von DeMent und ihrer zweiten Aufnahme von vollständig originaler Musik in einem Vierteljahrhundert. Im Gegensatz zu den impressionistischen Südstaaten-Memoiren ihres großartigen letzten Originalalbums „Sing the Delta“ aus dem Jahr 2012 ist DeMent’s neuestes Werk nach außen gerichtet. Das Album ist ein Überblick über DeMent’s neu entfachte gesellschaftspolitische Inspiration und Verzweiflung, die fest in ihrem Steuerhaus auf eine Country-Gospel-Palette gesetzt ist.

Für „Workin‘ on a World“ sammelte die Country-Folk-Songwriterin langsam Material, ohne eine übergreifende Struktur im Sinn zu haben. Die Inspiration kam aus allen Richtungen: „Goin’ Down to Sing in Texas“ ist ein achtminütiger Protestsong, den sie geschrieben hatte, nachdem sie einen Veranstaltungsort in Austin gespielt hatte, wo ein Schild an der Tür den Teilnehmern erklärte, wie während der Aufführung mit den Schusswaffen umzugehen ist. „Let Me Be Your Jesus“ ist ein Gedicht ihres Mannes Greg Brown, das sie mit teuflischem Flüstern vorträgt und hörbare Freude daran hat, seine Worte zu vertonen. DeMent hat eine unverwechselbare Stimme, die an alte ländliche Kirchenmusik erinnert. Wenn sie singt, klingt ihre Stimme in der Luft wie ein zerbrochenes Kristallstück mit südlichem Akzent, sie sühnt ihre Sünden und lobt den Herrn. Amen. Sie zeigt ihr Können in Songs wie der selbstbewusst hübschen Ballade „The Cherry Orchard“ (nach dem Stück von Anton Chekov), in der ihr Gesang die herausragende Rolle spielt, während sie von Note zu Note flattert. 

Apropos Kirchenmusik: „Workin‘ on a World“ enthält ein Lied namens „Mahalia“, das zu Ehren von Mahalia Jackson geschrieben wurde. Die Gospelsängerin wird für ihre Stärke und Motivation geehrt. DeMent beendet den Track mit „You were a woman, too“, um die besonderen Schwierigkeiten zu enthüllen, mit denen Mahalia konfrontiert war. „Workin‘ on a World“ ist ein tiefgreifender Protest gegen die Idee, aufzugeben und sich der Dezimierung und Dunkelheit hinzugeben, die DeMent nach den Wahlen 2016 vollständig umhüllten. „Workin‘ on a World“ wurzelt letztlich in demselben grundlegenden Projekt, an dem sich DeMent seit Beginn ihrer Karriere beteiligt hat: weltliche, spirituelle Kraft aus Gospelmusik zu schöpfen, mystische Geschichten über Gemeinschaft und Beharrlichkeit zu erzählen und Sinn inmitten moderner Entfremdung zu finden. Es ist nur so, dass DeMent uns jetzt mehr denn je dazu drängt, mit ihr mitzusingen.

8.0