HMLTD – The Worm

ExperimentalRock, VÖ: April 2023
THE WORM von HMLTD ist eine grundlegende Veränderung, genauso wie es Primary Colors für The Horrors war. Ein Album, das aus einer aufrichtigen Suche nach der Seele hervorgegangen ist, und eines der am besten ausgeführten Konzeptalben der letzten Zeit.

Das Produkt von zwei Jahren Arbeit und fast fünfzig Mitarbeitern, ist „The Worm“ ein Album, das so vielseitig ist wie seine Einflüsse: vom Neon Genesis Evangelion-Anime bis zu Chaucer’s Canterbury Tales; Strawinsky’s „Rite of Spring“ bis Nina Simone’s „Sinnerman“. Diese Platte, die ihre Jazz-, Gospel- und Spoken-Word-Komponenten überspannt, hat eine natürliche Theatralik, die sich an einen West-End-Soundtrack erinnert – ein Beweis für HMLTD’s weltbildende Fähigkeiten. Dieses ehrgeizige Konzeptalbum mit neun Titeln beginnt mit dem düsteren Choral von „Worm’s Dream“ und schafft den Präzedenzfall für die folgenden 40 Minuten, indem es uns in ein heruntergekommenes mittelalterliches England versetzt, das von einem allmächtigen, transzendentalen, fleischfarbenen Wesen – The Worm – terrorisiert wird.

„The Worm“ ist eine Kehrtwende vom modernen Glam ihres Debütalbums „West of Eden“ und stellt die praktischen Fähigkeiten der Band auf die Probe. Man kann mit Sicherheit sagen, dass sie für das zweite Album nichts unversucht gelassen haben. Mit insgesamt 47 Musikern – darunter ein Gospelchor und ein 16-köpfiges griechisches Streichorchester – erscheint „The Worm“ im Gewand des britischen High-Concept-Prog-Rock-Albums der 70er Jahre: mittelalterliche Einflüsse, stilistische Virtuosität und unerklärliche Wissenschaft. Der zwielichtige Freak-Jazz von „Wyrmlands“ kriecht unter die Haut; die tränenüberströmte Ballade von „Days“ tanzt tragisch im Rampenlicht; Die Massengesänge im Titeltrack – „We were born in the belly of a great worm, a worm that swallows worlds“ – sind angemessen episch.

Der frei fließende Jazz von „Wyrmlands“ windet sich, bevor es auf halbem Weg zu einem bloßen Trommelgetrappel heruntergebracht wird, aber nur, um noch einmal in einem prog-rockigen Ende angehoben zu werden. Das pompöse und feierliche Crescendo von „The End Is Now“ verwandelt die Angst am Ende der Tage in etwas, das an Freude erinnert (zumindest angesichts der Verzweiflung), mit Elementen von Vintage-Soul und dampfenden Gitarren. Im Refrain „There’s a fire in this houseе / It’s Burning Down“ ist alles da – das Leben bröckelt, alle Leidenschaften sprudeln an die Oberfläche. Später baut „Past Life (Sinnerman’s Song)“ auf dem Originalklavier seiner Namensgeberin auf und konstruiert einen kunstvollen Erguss, der über sieben Minuten dauert.

Die erste Hälfte des Songs ist ein wundersames Riff auf „Perpetuum Mobile“ von Penguin Café Orchestra, das in einem transzendenten minutenlangen Mantra gipfelt, um „keep the faith“. Für eine Band, die sich bei ihrem Debüt unfähig fühlte, eine Verbindung herzustellen, ist dies ein echter Moment der Reinheit. Simone gehört zu den vielen Referenzen, die dazu beigetragen haben, das neueste Angebot von HMLTD zu beeinflussen. Zweifellos werden HMLTD in weiteren drei Jahren auf diese fantastisch konstruierte Welt Bezug nehmen.

8.1