Hilary Woods – Birthmarks

Ambient, VÖ: März 2020
BIRTHMARKS von HILARY WOODS ist ein Album, das nach Möglichkeiten sucht, die Wunden, die die Erinnerung an ihre Narben hinterlassen hat, noch einmal aufzusuchen und zu streicheln.

Dunkle Musik für dunkle Zeiten. Die irische Singer-Songwriterin Hilary Woods weiß das nur zu gut. Der Zeitpunkt für die Veröffentlichung von „Birthmarks“, ihrem zweiten Album, folgt fast einer unerklärlichen Vorahnung. Die Welt lebt in Isolation. Für viele wurde der Nachthimmel durch weißen Beton ersetzt. Durch halboffene Fenster zirkuliert die Luft kaum durch den Raum. In der Tat dunkle Musik für dunkle Zeiten. Wenn man dies jedoch ließt, stehen die Chancen gut, dass man sich auf der anderen Seite des Spektrums befindet, auf der Seite, die diese traurige Chance nutzt, um etwas Seelenfrieden zu finden, nachzudenken und die Dinge aus einer anderen Perspektive zu bewerten.

Hilary Woods bewegt sich auf dem schmalen Grat zwischen Bestattungsmusik und düsterem New Age. Ihre Musik ist traurig, aber heilsam, düster, aber seltsam verführerisch und tröstlich. „Birthmarks“ entfaltet seine Wirkung am besten, wenn seine Wirkung gemäßigter ist. „Lay Bare“ strebt nach dem Erhabenen, da Woods‘ Stimme – irgendwo zwischen Elizabeth Fraser von den Cocteau Twins und Dolores O’Riordan von den Cranberries – der gleichen Tonhöhe und Kadenz der wunderschönen Streicher folgt. Diese kleineren Momente machen Woods‘ innere und äußere Umgebung sichtbar. Es könnten mehr davon sein, da sie helfen, die bombastischeren Teile des Albums zu verstehen.

Inmitten der analogen Synthesizer, knisternden Basslinien und donnernden Percussion-Booms ertönt die ätherische Stimme von Woods, die Titeln wie „Orange Tree“ und „Through the Dark, Love“ eine unheimliche, hymnische Atmosphäre verleiht, die eher wie eine Hexenbeschwörung als wie eine Geschichte klingt. Das kristalline Klirren des Klaviers oder der Harfe bricht gelegentlich durch, aber das Gesamtgefühl ist von düsterer Dunkelheit geprägt, was am besten auf dem apokalyptischen „The Mouth“ zu hören ist. 

Indem sie sich auf die innere – sehr persönliche – Transmutation angesichts der umfassenderen Angst konzentriert und gleichzeitig ein solch fruchtbares Porträt der angeborenen Synonymie von Natur, Tod und Geburt skizziert, bietet Woods die Gelegenheit, einen Schritt zurückzutreten, Bilanz zu ziehen und zu sehen, wo wir stehen.

7.3