Halsey – hopeless fountain kingdom

Pop, VÖ: Juni 2017
Während Badlands HALSEY als eine der talentierteren und dynamischeren Künstlerinnen ihrer Generation etablierte, ist HOPELESS FOUNTAIN KINGDOM sowohl in der Theorie überambitioniert als auch in der Praxis banal.

„BADLANDS“ war ein unglaublich starkes Debüt einer jungen Künstlerin, deren Texte intime, luftige Poesie mit verletzter Verletzlichkeit verbanden. Mit ihrer heiseren, überzeugenden Stimme vorgetragen, sind Songs wie „Colors“, „Strange Love“, „Coming Down“ und „Roman Holiday“ einfach großartige Songs, Punkt. Halsey’s Texte handeln oft auf ziemlich offene, kompromisslose Weise von Drogenkonsum und Sexualität und schaffen die Persona eines unordentlichen, rohen jungen Erwachsenen, der sich in der Welt zurechtfindet. Wenn Taylor Swift das sogenannte gute Mädchen des Pop ist, das wusste, dass wir Probleme hatten, als sie ging, dann würde Halsey uns im Gegensatz dazu daran erinnern, dass wir wussten, dass wir Probleme hatten, als sie hereinkam – aber wir lieben jede Minute davon.

Mit Enttäuschung muss man daher sagen, dass “hopeless fountain kingdom“ einen qualitativen Rückschritt darstellt. Halsey hat größtenteils die Spezifität aufgegeben, die der Schlüssel zu ihren lyrischen Erfolgen auf „BADLANDS“ war. Wo ihre Texte eine konsistente Bekenntnisqualität hatten, ist dieselbe Qualität auf “hopeless fountain kingdom“ bestenfalls zeitweise vorhanden. Obwohl die erste Single „Now or Never“ sich quälend langsam in die Charts hinaufschleppt, wird das Album mit ziemlicher Sicherheit auf Platz 1 debütieren, auch wenn es bestenfalls eine neblige Vision für Halsey’s Zukunft bietet. Warum also lieben Halsey’s Fans ihre Alben überhaupt so sehr? 

Wenn sie als Künstlerin etwas zu bieten hat, dann ist es eine offensichtliche Authentizität, die sich etwas älteren Menschen natürlich entziehen kann. Noch bevor sie in die Fänge der Branche aufgenommen wurde, begann sie, sich über YouTube-Cover und Tumblr-Posts eine Fanbase aufzubauen. Mit ihren blauen Haaren, ihrem wortreichen Twitter-Account und ihrer Identifikation als „tri-bi“ (biracial, bisexuell, bipolar) ist Halsey genau die Art von tausendjährigem Popstar, die ein großes Plattenlabel in einem Labor hätte entwickeln wollen, wenn sie es denn nur könnten. Aber über 13 Tracks erliegt “hopeless fountain kingdom“ dem Post-Hit-Syndrom. 

Es ist nicht im Entferntesten schlecht; Es klingt sicherlich wie eines der am heißesten erwarteten Pop-Alben des Jahres 2017. Doch Halsey’s generischer Gastauftritt in den massiven 2016er-Hit „Closer“ von The Chainsmoker war ein Omen. Produzent (und Halsey Ex) Lido überdauert die Badlands-Ära, aber die Litanei von A-Listenern wie Greg Kurstin, Benny Blanco und Cashmere Cat, Sia Furler und The Weeknd (sowie Hintergrundfiguren wie Rihanna-Autorin Brittany Hazzard) saugen Halsey in die Matrix der Gleichförmigkeit, die derzeit den Pop plagt. Halsey hat damit vielleicht nicht den Sound gefunden, der die nächste Stufe ihrer Karriere auf “hopeless fountain kingdom“ definieren wird, aber indem sie mit einigen von ihnen zeitweiligen Erfolg hat, beweist sie, dass sie vielseitiger ist, als ihre früheren Solo-Ausflüge vermuten ließen. 

2017 hatte sicherlich bessere Pop-Platten, aber zu hören, wie Halsey als Künstlerin wächst, ist eine einzigartig lohnende Erfahrung, die die Fehler des Albums verzeihlicher und seine Erfolge aufregender macht.

6.6