Half Japanese – Jump Into Love

Experimental, VÖ: Juli 2023
Obwohl Jad Fair mehr als 40 Jahre lang in einer Blase relativer Dunkelheit existierte, blieb er äußerst produktiv und ist, ob als Solokünstler oder als Sänger seiner Gruppe HALF JAPANESE, ein leicht zu übersehender Held des amerikanischen Undergrounds.

„Jump Into Love“ ist das neue Album von Half Japanese, einem wahren DIY-Noise-Rock-Königshaus, angeführt von dem stets überschäumenden Jad Fair. Es ist ein Treffen der Geister, ein Zusammenkommen der beliebtesten Indie-Alt-Rock-Außenseiter der Welt. Untypisch da draußen und aus dem Gleichgewicht geratend, trägt das Album sein Herz auf der Zunge durch eine Kaskade neuer, düsterer und grüblerischer Songs. Das Argument Technik versus ungeschulte Spontaneität ist eine der am längsten laufenden Debatten in der Musik. Es liegt der Kluft zwischen Prog und Punk zugrunde; Auch wenn für viele Experten die Versuchung zu bestehen scheint, bestehende Techniken gänzlich abzulehnen, gibt es eindeutig Argumente für die Gültigkeit beider. 

Manchmal bringt es große Vorteile, einfach ein Instrument in die Hand zu nehmen und es auf seine eigene Art und Weise zu erlernen, ohne auf Traditionen zurückgreifen zu müssen. Dies bedeutet jedoch nicht unbedingt, dass man es komplett verwerfen, die absolute Realität bestehender Skalen widerlegen und eigene Systeme schaffen muss, wie es beispielsweise Harry Partch getan hat. Der Moment, in dem der klassisch ausgebildete Fred Frith (von Henry Cow) zum ersten Mal schwarze amerikanische Bluesmusik hörte, ist in dieser Hinsicht aufschlussreich. Frith soll von der Emotion und Freiheit der Musik völlig fasziniert gewesen sein, und es war für ihn ein Moment der Erleuchtung, als ihm klar wurde, dass er nicht nur das spielen musste, was „on the page“ stand. 

Eigentlich ist es die Leichtigkeit, die hier angestrebt wird – die Fähigkeit, vom Geist in den Moment zu springen, wie es erfahrene Improvisatoren können. Während einige der Kernelemente der Identität der Gruppe noch intakt sind, zusammen mit Fair’s untrainiertem Gesang und wilder, zerstreuter Darbietung, fühlt sich „Jump into Love“ wie ein neuer Schritt in einer fortlaufenden Entwicklung an. Die Veröffentlichung, die mit „Overjoyed“ aus dem Jahr 2014 begann, präsentierte Half Japanese oft in fröhlichem und energiegeladenem Zustand, mit schlurfenden Gitarren-Rock-Arrangements, die versuchten, mit Fair’s deklamatorischem Gesang Schritt zu halten. „Jump into Love“ fühlt sich sofort eher ängstlich als aufgeregt an, wobei der Eröffnungstrack „It’s Ok“ aus mehreren verschiedenen Arten von Chaos besteht: 

Helles Jaulen, während ein gleichmäßiger, rollender Rhythmus chaotische Gitarren und schreiende Elektronik verankert. Die Texte zu positiven Songs wie „We Are Giants“ und „The Answer Is Yes“ sind hoffnungsvoll und ermutigend, aber sowohl Fair’s hektische Darbietung als auch die wackeligen Instrumentaldarbietungen verstärken den Unterton der Dringlichkeit, der sich durch das gesamte Album zieht. Zu Half Japanese gehören derzeit Jad mit John Sluggett, Gilles-Vincent Rieder, Mick Hobbs und Jason Willett, ein wahres Who-is-Who der DIY-Indie-Kultur. In vielen dieser Lieder steckt eine widersprüchliche Süße, denn schwere Instrumentalstücke in Moll enthalten Texte über weite Zukunftsaussichten und unbegrenzte Potenziale bei Melodien wie dem grüblerischen „Step Inside“ und dem nervösen, Country-Rock angehauchten „Shining Sun“. 

Weniger ernste Momente wie „Zombie World“ und „This Isn’t Funny“ erinnern an den jugendlichen Geist der frühen Half Japanese, aber der Großteil von „Jump into Love“ vermittelt Fair und seine Band Botschaften der Freude und des Versprechens mit seltsam schweren Melodien, die klanglich nicht ganz zu ihren optimistischen Gefühlen passen.

7.8