H.E.R. – I Used to Know Her

HipHop/RapR&B, VÖ: August 2019
Diese hervorragende Platte zeigt, dass der eigene Fokus von H.E.R., auch nachdem sie sich demaskiert hat, mit der Zeit immer schärfer geworden ist.

In den letzten zwei Jahren tauchte diese Künstlerin, die man kennen muss, langsam aus den Schatten auf und bot brutal ehrliche Schnappschüsse junger schwarzer Frauen im 21. Jahrhundert. Ihre neue Platte – die erste Veröffentlichung, seit sie sich bei den BET Awards im Juni enthüllte – beginnt mit einem kleinen Spießrutenlauf: „Lost Souls“, eine Breitseite gegen die Illusionen von Prominenten, lehnt sich an Lauryn Hill’s „Lost Ones“ an. H.E.R. (a.k.a. Gabi Wilson) rappt auf eine sachliche Art und Weise, die ihrer bissigen Kulturkritik zusätzliche Schärfe verleiht. Uneinheitlich und gelegentlich verwirrend, ist dies das Werk einer Künstlerin, die versucht, aus ihrem Schubladenstil herauszukommen, aber darum kämpft, einen gangbaren Ausweg zu finden. 

Quiet-storm-Drums, melancholische Synthesizer und magnetische R&B-Hooks definierten Volume 1 und Volume 2 und erinnern an das Beste von SWV und Toni Braxton. H.E.R. überzeugte auch über schnellen Instrumentals, die Nostalgie und Melodrama mit sich brachten. „I Used to Know Her“ tauscht vieles davon gegen Akustikgitarre ein. Ja, sie klang strahlend auf dem letztjährigen „Best Part“, ihrer bahnbrechenden akustischen Kollaboration mit Daniel Caesar, aber die Arrangements hier sind keine Morgenlieder des Ruhms. Sie verzerren die Dynamik und Tiefe von H.E.R.’s Stimme in ein erwachsen-zeitgenössisches Durcheinander.

„I am a voice for women who feel like they’re alone in these situations. This project came from an emotion, and that’s what I want it to be about – not what I look like or who I’m with, but the raw emotion and support for women“, sagte H.E.R. in einem Interview mit dem Rolling Stone. „I Used To Know Her“ demonstriert H.E.R.’s Talent für die tadellose Mischung reichhaltiger Instrumentalstücke mit starken Gesängen und definiert diese neue Ära des zeitgenössischen R&B weiter neu. Während sie behauptete, dass ihre Anonymität eine Möglichkeit für uns sei, sich auf ihre Musik zu konzentrieren, zeigt dieses herausragende Projekt, dass selbst nachdem sie sich offenbart hatte, der Fokus auf ihre Kunst nur noch klarer geworden ist.

8.5