Grouper – The Man Who Died in His Boat

Ambient, VÖ: Februar 2013
Anstatt in die Dunkelheit gezogen zu werden, sucht GROUPER mutig nach Sinn in dieser großartig reproduzierten Welt.

„The Man Who Died In His Boat“ stammt aus den Aufnahmen des fröhlich betitelten „Dragging a Dead Deer Up a Hill“ aus dem Jahr 2008. Obwohl es sich um Outtakes handelt, ist die gute Nachricht, dass es immer noch wie Grouper klingt. Die Texte sind immer noch weitgehend unlesbar, aber großartig, die Akustikgitarre ist immer noch offen gestimmt, und die Melodien bleiben eindringlich und heimtückisch eingängig. Liz Harris‚ Musik bewegt sich irgendwo zwischen Singer-Songwriter und Umgebungslärm. Sie ist aus der Underground-Szene von Portland mit einer Reihe von zischgetränkten CDRs aufgestiegen und hat ein beachtliches Repertoire entwickelt. Ihre LPs enthalten auch ihre eigenen wunderschönen Skizzen und sind sehr gute Beispiele für die Schallplatte als Kunstobjekt.

Aber von den Eröffnungsmomenten dieses Albums an ist klar, dass diese Songs mehr sind als nur nachträgliche Einfälle, die Harris als Teil einer vertraglichen Verpflichtung mit Kranky herausgebracht hat. „6“ findet ihre Stimme abprallend und undurchsichtig, was an ihr widerhallendes Debüt „Way Their Crept“ erinnert. Die Inspiration für diese Songs reicht also tiefer in die Vergangenheit als 2008, was „The Man Who Died In His Boat“ ermöglicht, sowohl als Präsentation von bisher unveröffentlichtem Material als auch als Rückblick auf Grouper’s Plattenkarriere zu dienen. „Vital“ und „Cloud in Places“ erinnern eher an Harris‘ Dead Deer-Tage, allesamt rauschgetränkte Akustikgitarren, leise berührende Melodien und unergründliche Texte. 

Letzteres klingt wie eine abgespeckte Alternative zu einer lang verschollenen Slumberland-Single, und es sind Momente wie diese, die das Label „Shoegaze“ rechtfertigen, das manchmal mit Grouper’s Werken verbunden wird. Auf „Cover the Long Way“, klingt Harris sehr, als würde sie Singsang-Reime aus der Kindheit nehmen und sie durch einen rissigen und aschfahlen Filter laufen lassen. Sie strahlen eine Schönheit aus, die gleichzeitig hell und dunkel ist, mit hellen Melodien, die von der Unausweichlichkeit des Todes umhüllt sind. Songs wie diese suggerieren, wie es die Cocteau Twins taten, dass Klarheit überbewertet wird, oder dass eine Stimme zumindest keine erkennbaren Worte braucht, um ihr Kraft zu verleihen. 

Auf dem Cover der Platte ist ein monochromes Foto von Harris‘ Mutter zu sehen, auf dem sie gedankenverloren wirkt, nervös auf etwas blickt, das gerade nicht im Bild ist, und mit ihren Händen herumzappelt. Was auf den ersten Blick wie eine einfache Porträtaufnahme einer Frau in einem hübschen Kleid aussieht, wird bei näherer Betrachtung rätselhaft: Was sieht sie da? Warum ist sie abgelenkt? Ist diese Körpersprache defensiv? Alles unbeantwortbare Fragen, aber deswegen nicht weniger faszinierend. Ähnlich funktioniert die Musik von Harris. Trotz ihres gedämpften und ruhigen Äußeren hat Grouper einen dunklen und unruhigen Kern.

Das ist Musik, die herausfordert und provoziert. Es kann ein wenig Mühe erfordern, Grouper zu „bekommen“, aber es lohnt sich. Und wie diese Platte zeigt, sind selbst ihre abgelegten Sachen umwerfend gut.

8.0