Girl Ray – Earl Grey

Rock, VÖ: August 2017
Was GIRL RAY in den wenigen Monaten, seit sie wirklich die Aufmerksamkeit der Leute auf sich gezogen haben, bereits deutlich gemacht haben, ist, dass es eine Sache ist, eine Band aus der gemeinsamen Liebe zu bestimmten Einflüssen zu gründen, aber eine ganz andere, sie auf eine Art und Weise miteinander verschmelzen zu lassen.

Seit der Veröffentlichung ihrer ersten Single im Alter von 16 Jahren haben die Nordlondonerinnen Poppy Hankin, Iris McConnell und Sophie Moss drei Jahre damit verbracht, eine Teenagermusik zu erschaffen, die sich stark von der standardmäßigen sexy Überschwänglichkeit des Pop unterscheidet. Der Einfluss schäbiger 1990er-Jahre-Indie-Musiker wie Pavement und, am offensichtlichsten, Gorkys Zygotic Mynci ist auf ihrem gewinnend unbeholfenen Debüt deutlich zu erkennen, steht aber in einer längeren Reihe britischer pseudorustikaler Bands, die bis zu Postcard Records und den Raincoats zurückreicht. Auf dem Papier sollte das bedeuten, dass „Earl Grey“ kein besonders originelles Album ist, aber die Art und Weise, wie sich das in Brighton ansässige Trio Girl Ray an seinen Lieblingsplatten orientiert, fühlt sich wirklich frisch an. Vielleicht sogar lebenswichtig.

Die Songs sind nicht gerade Lo-Fi, aber sie haben eine analoge Wärme, die ihnen hilft, herauszustechen. Und die Texte von Sängerin Poppy Hankin sind so direkt, dass sie nahezu kunstlos sind, was sie natürlich kunstvoll macht: „You’re so cool / Dunno what I’d do / If you say, ‘I like you, too“. Aber trotz aller Echos vergangener Szenen klingt „Earl Grey“ nie wie das Werk von Erweckungskünstlerinnen. Stattdessen ist es fast so, als hätten sich diese jungen Frauen völlig in die gleiche Musik vertieft, die die ursprünglichen C86-Bands inspiriert hat. Man hat nicht den Eindruck, dass sie diesen älteren Bands zugehört und versucht haben, ihre Sounds nachzubilden. Stattdessen ist es eher so, als würden sie einfach nur Ideen und Emotionen durch Sound transportieren, und als ob der Sound, der dabei herauskommt, ganz nach dem Indie-Pop von 1986 klingt.

Der dreizehnminütige Titelsong beginnt als gewinnende akustische Elegie und endet als Symphonie im Atom-Heart-Mother-Stil aus Chorgeschwülsten, Trompeten und funkelnder Percussion, die allesamt kracht und in Verzückung brennt. Hankin’s Gesang glimmt die ganze Zeit, ein sanftes Lampenlicht erhellt den Breakdown: „The auburn English hills / The leafy shadows are dark / What a special kind of art / The damp December night / The sticky morning dew / Oh I love you, I do“. Die Single „Stupid Things“ wird mit einer kratzigen Lo-Fi-Reprise verwöhnt, bevor ein ambientes, bluesiges Gitarreninstrumental den Song aus seinem verliebten Refrain hebt. Das Sortiment von „Earl Grey“ ist ehrgeizig und wird mit einer erfreulichen Vielseitigkeit umgesetzt, die es ermöglicht, den Kopf hoch zu halten, wenn es an den Psychedelic-Pop der 60er Jahre, den Britpop der 90er Jahre und den verschwitzten Pub-Indie anknüpft.

Wie die flache Produktion des Albums und die vielen Einflüsse lässt Hankin’s Stimme „Earl Grey“ wie eine Platte aus der Zeit klingen, die sich keiner bestimmten Ära zuordnen lässt. Die Vorstellung, dass echte Teenager ein so scharfsinniges, raffiniertes und interessantes Album gemacht haben, sollte dem Rest von uns ein schlechtes Gewissen machen.

8.0