Dry Cleaning – Stumpwork

Indie Rock, Oktober 2022
Eine der größten Stärken von STUMPWORK ist die Spannung zwischen Neugier und Apathie, gegensätzliche Kräfte, die in dem gesamten Album von DRY CLEANING aufeinanderprallen.

Oft fühlt es sich an, als würde das Vergessen gewinnen. Inmitten der dissonanten Ausbreitung des abschließenden „Icebergs“ bemerkt Sängerin Shaw: “Sometimes it’s hard to find a silver lining,” und macht eine gefühlte Ewigkeit Pause, bevor sie ein fast feindseliges „Eh?“ hinzufügt. Der Midtempo-Titeltrack beschwört eine völlige Trennung herauf: “I feel your approach / All the hairs on my arm raise up / because … you are wearing a fleece / that has become electrified,” sagt Shaw, während sie später aufgibt: “I am not in charge of what I do / The only thing I could think to ask was / ‘Do you like stumpwork?’” Und diese Frage kann nur mit einem Ja beantwortet werden. Die Band aus dem Süden Londons erzeugt einen so dichten Sound, ineinandergreifende Riffs, die sich dornig winden, dass eine deklamatorische Stimme die instinktive Wahl wäre, aber Florence Shaw’s Vortrag ist immer gedämpft, pastellfarben und leidenschaftslos, als ob die automatisierte Empfangsdame einer Zahnarztpraxis mit Ihrer Arbeit begonnen hätte: Drücken Sie 1 für Termine, drücken Sie 2 für eine ironische Zusammenfassung des menschlichen Zustands.

Aber einfach den Gesang im Shoegaze-Stil im Mix zu vergraben, wird nicht funktionieren, weil Shaw über eine riesige Bibliothek von Mikro-Inflektionen verfügt, die den oft unzusammenhängenden Texten unerwartete Tiefe verleihen: die Zeile “If you’re rich you look good, that’s not news” im eröffnenden Stück „Anna Calls From The Arctic“ ist absolut perfekt, und die hingeworfene Bitte “Can you not?” in „Kwenchy Kups“ ist wie eine ganze Charakterstudie in drei Silben. Und auf „Stumpwork“ – dem zweiten Album von Dry Cleaning – können wir uns an jeder subtilen Stimmintonation erfreuen, während sie gegen die knorrigen Rhythmen spielen. Shaw’s Texte deuten auch auf ein breiteres politisches Bild hin. “I see male violence everywhere,” singt Shaw in „Hot Penny Day“. “Nothing works, everything’s expensive and opaque and privatised,” singt sie in „Anna Calls From The Arctic“, ein Thema, das in „Conservative Hell“ expliziter wieder aufgegriffen wird. 

All dies wird als modernistischer Bewusstseinsstrom präsentiert, der wie ein experimenteller Roman plötzlich von einer Richtung in die andere springt. In Verbindung mit der Geschicklichkeit und Reichweite des Rests der Band ergibt dies eine Platte, die, wenn ihr die erforderliche Zeit und Aufmerksamkeit gegeben wird, unergründliche Tiefen zum Erkunden bietet.

8.1