Dawn Richard – new breed

R&B, VÖ: Januar 2019
Obwohl DAWN RICHARD entschlossen kämpferisch ist und nur durch jedes Wesen oder jede systemische Kraft auf ihre Weise gestärkt wird, scheut sie sich nicht, über ihren Neid und ihre Unsicherheit zu schreiben.

Der Weg vom Popstar einer TV-Talentshow zur nervösen Leftfield-Texterin ist weitgehend unbeschritten – zumindest bis Dawn Richard anfing, ihn beherzt zu beschreiten. In den USA erlangte sie erstmals Bekanntheit als Mitglied von Danity Kane, einer Mädchengruppe, die nach der Idee von Sean Combs in der MTV-Serie „Making the Band“ zusammengestellt wurde. Nachdem ihre kurze Karriere mit der obligatorischen erbitterten Trennung endete (eine Wiedervereinigung im Jahr 2013 wurde durch einen Streit schnell beendet) und nach einer ebenso kurzen Zeit in Combs‘ eingespieltem Kollektiv Diddy-Dirty Money startete Richard ein Solo Karriere, die niemand vorhersehen konnte. Sie machte drei miteinander verbundene Konzeptalben. Lyrische Bilder aus Science-Fiction und mittelalterlicher Kriegsführung stießen auf futuristische Produktionen. 

Es waren Lieder, die häufig auf Standardstrukturen aus Vers, Refrain und Vers zugunsten eines Bewusstseinsstrom-Ansatzes verzichteten. Hinter ihrer außergewöhnlichen Tarnung – Richard liegt auf der Veranda eines verlassenen Holzhauses, gekleidet in silberne Plateaustiefel und einen riesigen weißen Federkopfschmuck der Washitaw, einer Gruppe schwarzer Amerikaner, die behaupten, eine souveräne indianische Nation zu sein – verbirgt sich hinter „new breed“ eine etwas unkompliziertere Perspektive als bei seinen Vorgängern. Es ist in ihrer Heimatstadt New Orleans verwurzelt: Die Texte sind reich an Anspielungen auf Orte in der Stadt, es gibt Beispiele von Diskussionen über lokale kulturelle Traditionen und wir hören Menschen, die zwischen den Liedern von der Bühne aus ihre Heimatstadt rufen.

Das Album ist nicht an ein Konzept gebunden und besteht lediglich aus einer Reihe mitreißender Funk-Jams und herzlichen Balladen mit einem futuristischen Sound. Einer der größten Triumphe des Albums, „Jealousy“, ist aufgrund seiner Einfachheit ein Meilenstein. Während frühere romantische Texte in Metaphern oder Charakteren formuliert waren, ist Richard bei „jealousy“, in dem sie einen Instagram-Beitrag betrachtet, der an den Ex-Partner eines Liebhabers gerichtet ist, unbewacht. Selbst wenn sie über ihre Probleme singt, ist Richard zufrieden. Ihr Herz mag in New Orleans sein, aber sie lebt immer noch in Los Angeles und scheint damit glücklich zu sein. Im funkigen Highlight „dreams and converse“ singt sie davon, „cruising down the Palisades“ und „flagrant“ und „reckless“ zu leben. 

Sie bezieht sich auf die Fahrt durch die Innenstadt von Los Angeles in einem anderen spritzigen Stück, „shades“, in dem eine nach unten geneigte Richard den holprigen, drängenden Beat fast wie eine Rapperin reitet. Auf „shades“ und dem Titeltrack unterstreicht sie ihre R&B- und Hip-Hop-Ambitionen und kontrastiert sie mit den kosmischen Produktionsschnörkeln, die ihre Arbeit auszeichnen. In dem atemberaubenden Track „vultures | wolves“ stellt sie sich der Industriemaschinerie, der sie einst verpflichtet war, und vergleicht die Führungskräfte mit der letztgenannten Kreatur. „I hear the wolves dressed in suits selling dreams like bait in dress shows“, sagt sie schweigend, bevor sie singt, „They show their teeth like white pearls coated with meat / From all the girls they’d like to eat.“

Abenteuerlich, aber niemals abstrus, klingt „new breed“ mühelos, als wäre es die einfachste Sache der Welt, sich von einem künstlichen Popstar in eine einzigartige Künstlerin zu verwandeln: „This shit is simple, do the math, I’m the answer and the proof“, singt sie im Titeltrack. Aber das ist es natürlich nicht: Es so erscheinen zu lassen, ist nur eines der vielen Talente der Sängerin.

8.1