Danny Brown – Quaranta

HipHop/Rap, VÖ: November 2023
DANNY BROWN erholt sich in QUARANTA von seiner Selbstzerstörung.

„This rap shit done saved my life / And fucked it up at the same time“, sagt Danny Brown zu Beginn von „Quaranta“, seinem äußerst aufrichtigen sechsten Album. Im Vorfeld seines zweiten Albums im Jahr 2023 nannte Brown es sein bisher persönlichstes Album – auf Anhieb lässt er in dieser Hinsicht kaum Raum für Unklarheiten. Musik als Lebensader ist eine Idee, die millionenfach und auf millionenfache Weise erforscht wurde, aber auf „Quaranta“ bringt Brown eine Tiefe der Introspektion – und eine gesunde Portion Reibung – in die altbekannte Idee und fördert so eine autobiografische Klarheit zutage, die nicht in gleichem Maße wie in früheren Projekten vorhanden ist. „Quaranta“ – das ist italienisch für 40 – ist Brown’s lang erwarteter spiritueller Nachfolger seines bahnbrechenden Game-Changers „XXX“ aus dem Jahr 2011, und man muss sich nur das Albumcover ansehen, um zu wissen, dass dieses anders ist; Ein wortloses Bild von Brown, verlassen und halb im Schatten versunken.

Die 11-teilige Tracklist sei im Wesentlichen ein „Best of“ aus 30 bis 40 Songs, die während der Pandemie aufgenommen wurden, sagte er kürzlich gegenüber Apple Music 1. Auch wenn ihm sein triumphaler Aufenthalt in der Reha einen weiteren Rettungsanker beschert hat, ist Brown erst seit sechs Monaten nüchtern, wohingegen das fragliche Konzept entwickelt wurde, als er noch versuchte, einen Deal mit seinen Dämonen abzuschließen. Dennoch hört es sich so an, als hätte er es schon lange vorher in die Tat umgesetzt, den Gang gewechselt und tief über einen nachhaltigen Lebensstil nachgedacht, fast so, als wäre seine Musik seinen alltäglichen Prognosen voraus. Weit jenseits des Exzesses von „Old“ und irgendwo zwischen dem Fluch von „XXX“ und „Atrocity Exhibition“ liegt „Quaranta“ – müde und resigniert, aber vor allem lebhaft. 

Der Eröffnungstakt des Titelsongs, der auch das Intro ist, fasst die Hauptthemen der Platte zusammen. Um dies näher zu erläutern, dient „Hanami“ als Hauptabschnitt der obigen These mit Zeilen wie “They say age catching up, so I’m running from death” und “Time wait for no man so you can’t waste time.” Brown hatte schon immer ein hervorragendes Gespür für Produzenten, und bei „Quaranta“ ist das nicht anders. Hier arbeitet er mit Alchemist, Quelle Chris, Skywlkr und dem langjährigen Mitarbeiter Paul White zusammen, um sicherzustellen, dass die gesteigerte lyrische Einsicht nicht zu einer gedämpften Klanglandschaft führt. Das von Alchemist produzierte „Tantor“ ist mit bombastischem Schlagzeug und Psych-Blues-Gitarrenfetzen ausgestattet, während auf „Y.B.P.“ Brown’s Grübeleien darüber, jung, schwarz und arm zu sein, durch eine sanfte und seidige Bläser- und Synthesizer-Sektion von Skywlker und Kassa Overall verstärkt werden. 

Charismatische Gäste wie Bruiser Wolf, Overall und MIKE schaffen es, ihre jeweiligen Akzente zu setzen, ohne zu viel Platz einzunehmen – das ist Brown’s Geschichte. Nirgendwo ist dies deutlicher zu spüren als im letzten Stück „Bass Jam“, in dem er unschuldige, inzwischen vergessene Kindheitsgeschichten erzählt – „Cleaning up the house / Mary J. on Cassette“ – während die nominelle Bassline und ein Hauch luftiger Synthesizer ihn unterstützen. Bei der Veröffentlichung einer Fortsetzung einer ikonischen Platte besteht immer die Gefahr, dass ihre Qualität durch irreführende Erwartungen in den Schatten gestellt wird. In dieser Hinsicht ist „Quaranta“ nicht annähernd so explosiv wie „XXX“ – veröffentlicht um die Zeit, als Danny Brown 30 wurde – aber wir haben fesselnde Texte, mitreißende Beats und eine weitere Qualitätsplatte von einem der besten Musikexporte Detroits.

8.5