Chloe x Halle – The Kids Are Alright

PopR&B, VÖ: März 2018
Dafür, dass es ein Debüt ist, haben CHLOE X HALLE die Messlatte sehr hoch angelegt. Es ist sauber produziert, klar und kraftvoll in seinen Botschaften.

Die Beschreibung auf dem YouTube-Kanal von Chloe x Halle lautet immer noch „just two girls who love making music in our living room“. Vielleicht ist es ein Denkmal für ihre bescheidenen Anfänge, oder vielleicht ist es heute genauso wahr wie vor 12 Jahren, als sie die Seite starteten. In letzter Zeit fühlt sich diese Beschreibung jedoch viel zu bescheiden an, um das Talent und den Ehrgeiz zu erklären, die auf ihrem Debütalbum „The Kids Are Alright“ zu hören sind. Es ist fünf Jahre her, seit Chloe x Halle ihr Cover von „Pretty Hurts“ hochgeladen haben. Fünf Jahre, seit dieses Cover die Aufmerksamkeit der Künstlerin auf sich zog, der dieser Song gehörte, und es ist fünf Jahre her, seit diese Künstlerin, Beyoncé, sie bei ihrem Label Parkwood Entertainment unter Vertrag nahm.

Seitdem hat das Schwesterduo zwei EPs veröffentlicht, ein Mixtape, das während der Formation World Tour für Beyoncé eröffnet wurde, und trat als Jaz und Sky in der erfolgreichen Fernsehsendung „Grown-ish“ auf Freeform auf. All dies haben sie jahrelang getan und ihre Fans für die Musik begeistert zurückgelassen, während sie ihren Sound erkundet und sich die Zeit genommen haben, ihr Debütalbum zu erstellen, und es hat sich ausgezahlt. Das Debütalbum von Chloe x Halle ist das beste Debütalbum seit SZA’s „CTRL“ aus dem Jahr 2017. Im Gegensatz zu ihren Kolleginnen wie Justine Skye, Kehlani und sogar SZA haben diese Mädchen nicht nur ihren Sound erforscht und verfeinert, sondern diesen auch nicht aus kommerziellen Gründen geändert.

Mit „The Kids Are Alright“ setzt das Duo seine Erforschung von Ideen aus Jazz, Indie, Rock und Popmusik fort, vermengt sie zu einer Mischung aus Einflüssen und macht sie schwer klassifizierbar. Was sie erschaffen, ist klanglich so fortschrittlich wie von beinahe jeder anderen Künstlerin, die derzeit aktiv ist. Es wird bemerkenswert, wenn man die zusätzlichen Ebenen betrachtet, die eigene Gesangsproduktion, die komplizierten Harmonien, die eigenen produzierten Beats und Instrumente. In einer idealen Welt wäre es nicht bemerkenswert, jungen Künstlerinnen ihre eigenen Stimmen und Ideen in die Tat umsetzen zu lassen, aber das ist (noch) nicht unsere Realität.

Das Duo feiert die Kraft des Frauseins und dass „we always want young girls to know that they are beautiful on their own, and they don’t need anybody to tell them what their self-worth is“. Es erinnert daran, warum Frauen Songs füreinander schreiben sollten. Frauen sind keine Sklaven für Männer. Chloe x Halle schreiben Texte, die Liebe ansprechen, sowohl universell als auch romantisch, aber letzteres von einem Ort der Macht aus. So viele der kitschigen Popsongs, die man von Frauen verlangt und größtenteils von Männern geschrieben wurden, nehmen der Weiblichkeit die Autonomie und Menschlichkeit. Es ist offensichtlich, dass „The Kids Are Alright“ das Ergebnis jahrelangen Wachstums ist. 

Auch wenn man die frühere Musik des Paares nicht kennt, ist der Ton, der durch dieses Album strahlt, selbstbewusst. Das Selbstbewusstsein, das junge Menschen brauchen, um sich auf das Erwachsensein vorzubereiten. Das Debüt von Chloe x Halle ist voller energiegeladener, experimenteller R&B-Balladen, die an die Möglichkeiten des schwarzen Lebens, der Jugend und der Mädchenzeit erinnern. Das Album endet mit einer tadellosen Gesangsdarbietung auf dem düsteren „Fall“, einem Track über Durchhaltevermögen inmitten des Chaos. Mit 15 Songs, darunter drei Zwischenspiele, die genauso vielschichtig wie die Songs selbst sind, ist „The Kids Are Alright“ nicht nur ein Debütalbum, sondern auch ein verdammt starkes Statement.

8.0