Beirut – Hadsel

Folk, VÖ: November 2023
Die Überraschung auf HADSEL, dem sechsten Studioalbum von BEIRUT, liegt nicht so sehr darin, dass Zach Condon ein Album auf einer abgelegenen norwegischen Insel mit freiem Zugang zu einer Kirchenorgel aufgenommen hat, sondern vielmehr darin, dass er dies noch nie zuvor getan hat.

Die letzten Jahre waren für Beirut-Frontmann Zach Condon nicht einfach. Im Jahr 2019 musste er die Tournee zur Unterstützung seines Albums „Gallipoli“ aufgrund anhaltender Halsprobleme abbrechen, ein Problem, das bei ihm erhebliche Selbstzweifel auslöste und sogar zu Bedenken hinsichtlich seiner langfristigen Zukunft als Musiker und Live-Musiker führte. Mit dem Ausbruch der Pandemie nahmen die Unsicherheiten zu. In dieser Zeit entschloss sich Condon zum Handeln und verwirklichte seinen Traum, Zeit auf der abgelegenen Insel Hadsel vor der Nordküste Norwegens zu verbringen, von wo aus er sich neu formieren und über seine nächsten Schritte nachdenken würde.

Im Laufe der Zeit traf Condon einen einheimischen Musikliebhaber namens Oddvar, der ihm erlaubte, Zeit in der örtlichen Kirche aus dem 19. Jahrhundert zu verbringen, in deren achteckigem Holzbau eine Orgel untergebracht war. Condon verbrachte die nächsten zwei Monate damit, Orgel zu spielen und Lieder zusammenzustellen, aus denen „Hadsel“ bestehen sollte. Es war eindeutig ein wichtiger Moment für Condon, der einen entscheidenden Einfluss auf die Natur des Albums haben würde. Seit der Veröffentlichung des Beirut-Debütalbums „Gulag Orkestar“ im Jahr 2006 war Condon’s Sound immer von der Verwendung von Blechbläsern und seiner Liebe zur Musik aus dem Balkan geprägt. 

Es findet immer noch seinen Platz auf „Hadsel“, teilt sich diesen aber mit dem warmen, hauchdünnen Orgelklang, der hier stärker hervorsticht. Das Ergebnis ist ein wahres Wohlfühlalbum, das erfolgreich einige der melancholischen, entrückten Gefühle wiedergibt, die Condon zum Zeitpunkt seiner Entstehung möglicherweise empfunden hat. Condon’s Gesang ist zweifellos absichtlich im Mix des Albums vergraben. Die Texte, die gelegentlich auftauchen, schwanken von Melancholie zu Hoffnung und zurück. Bei „Baion“ gibt er zu: „Since you’ve gone I don’t know what’s gone wrong“ und „So Many Plans“ ist ebenso nachdenklich, da er von Nostalgie zu Gedanken an bessere Tage übergeht, die vor uns liegen, und singt: 

„We had so many plans, leap from the sill, see where we land. We had so many friends, maybe we’ll see them again.“ Für den Höhepunkt des Albums, „The Tern“, schlägt Condon vor: „It’s not too late to find where you are, you’re not too late to find who you are“, zusammen mit fröhlichem Calypso-Trommeln, das dem Ganzen eine Mitsing-Atmosphäre verleiht. „Hadsel“ klingt am Ende nicht wie eine alte Freundin wie „The Rip Tide“ oder „The Flying Cup Club“, aber trotz seiner Einsamkeit lädt es uns dennoch zu einer herzlichen Umarmung ein.

8.0