Arctic Monkeys – The Car

Rock, Oktober 2022
Die ARCTIC MONKEYS klingen neu belebt und beweisen, dass die klanglichen Risiken ihres letzten Albums weit von einer Sackgasse entfernt waren.

Der 36-jährige Sänger ist dabei, die Arctic Monkeys, eine der größten Rockbands des neuen Jahrtausends, in einen liebeskranken, lässigen Lounge-Act zu verwandeln. Nach den Höhepunkten von „AM“ aus dem Jahr 2013, einem prahlerischen Album, das die Karriere der Arctic Monkeys verjüngte, wandte sich Turner 2018 auf „Tranquility Base Hotel & Casino“ nach innen und offenbarte seine Ängste und Wünsche indirekt durch das Konzept eines ausgeklügelten Resorts im Kosmos, der von Big Brother überwacht und von verzweifelten Ghulen bevölkert wird, die zu den schwülen Klängen von Klavier und Synthesizern tanzen. Es ist das intimste, was Turner je erlebt hat, und öffnet sich mit der Sicherheit von Fiktion und Metapher.

„The Car“ ist ihr siebtes Studioalbum und voller Umwege und verlorener Gedankengänge, zusammengehalten von Turner’s wogenden Gesangslinien und einem Orchester, das immer bereit ist wie ein aufziehbares Spielzeug, das darauf wartet, zum Leben erweckt zu werden. Aber wie bei seinem Vorgänger, je mehr Zeit man in seinem Labyrinth verbringt, desto klarer werden seine Themen: „The Car“ ist ein Album der Liebe, Sehnsucht und Zweifel, und die Verschleierung dient dazu, seine Grundüberzeugung zu stärken, dass die einfachsten Wahrheiten die am schwersten zu entdeckenden sind. Für einen Großteil des Albums klingt Sänger Alex Turner, als ob er eine alltägliche Lounge-Band im Golden Nugget anführt, und spult austauschbare Soul-, Funk- und Bossa-Nova-Hommagen an Matt Monroe, Marvin Gaye und Dionne Warwick für ein abgelenktes Publikum ab.

Es ist jedoch Turner’s Persönlichkeit, die „The Car“ seinen Charme und seine Faszination verleiht. Geschrieben und aufgenommen im vergangenen Sommer auf dem Höhepunkt der Europameisterschaft, als England im Finale knapp im Elfmeterschießen gegen Italien verlor, ist „The Car“ ein geschickt konstruiertes, aufwändig produziertes, glattes Album, das Turner zweifellos als einen der großen romantischen Texter seiner Generation bestätigt. Die erste Single „There’d Better Be a Mirrorball“ ist vielleicht die größte Klage über eine zerbrochene Beziehung, die Scott Walker nicht geschrieben hat. Während das eindringliche „Big Ideas“ vor einem ergreifenden Orchesterhintergrund von „The ballad what could have been“ spricht. „Sculptures of Anything Goes“ zielt auf ein unbenanntes Thema („Puncturing your own relatability, with your horrible new sound“) über eisigen Synthesizern und Drum-Codas, die an den Ultravox-Klassiker „Vienna“ erinnern.

Ein Großteil von „The Car“ ist mit ähnlich üppigen, gelassenen Tracks gefüllt, die eine bittersüße Nostalgie hervorrufen. Das psychedelische „Hello You“ hingegen summt zu einem tropischen Rhythmus und einem ansteckenden musikalischen Refrain, der sich in unsere Psyche einnistet. Die Streicher, Synthesizer und Turner’s Gesang und Keyboards wirbeln umeinander herum, während sich der Song einem ohnmächtigen Höhepunkt nähert. „Body Paint“ bietet die gesamte Bandbreite der Erhabenheit von „The Car“, von der Lounge-Piano-Ballade über einen eleganten Zusammenbruch höfischer Streicher bis hin zu einem flockigen Rock-Crescendo. Das Wichtigste jedoch sind die Klanglandschaften, die sich an Turner’s und Produzent James Ford’s aufwendige Arbeit mit den Last Shadow Puppets anlehnen.

Schließlich ist es ein Ansatz, auf dem sie ihren Namen aufgebaut haben und sich allmählich zu einer Gruppe entwickelt haben, die Stadien in nur wenigen Minuten ausverkauft. Auf „The Car“ setzen sie Fitzgeraldische Tendenzen ein und schmeißen eine Party mit einer anhaltenden, rätselhaften Atmosphäre. Die Arctic Monkeys führen uns alle an einen Ort, an den wir vielleicht nicht gedacht haben, aber einige der besten Erfahrungen im Leben sind ja oftmals diejenigen, die wir nicht geplant haben.

7.0