André 3000 – New Blue Sun

Ambient, VÖ: November 2023
NEW BLUE SUN kündigt eine mutige neue Richtung für ANDRÉ 3000 an.

Wenn uns in der modernen Welt ein ruhiger Moment überkommt, ist der menschliche Impuls, sich unseren Smartphones zuzuwenden. Wir alle tun es. Ob wir an der Bushaltestelle sind, im Wartezimmer unseres Zahnarztes oder sogar in einer Gesprächspause unter Freunden – das Telefon folgt unserem Ruf nach Ablenkung in diesen leeren Momenten. Aber für André 3000, den außergewöhnlichen Hip-Hop-Star, der vor allem als eine Hälfte von OutKast fungierte, ist der Impuls ein anderer. Er greift nach einer Flöte. Diese eigenartige Angewohnheit ist in den letzten Jahren Teil der Social-Media-Folklore geworden, und Fans schnappen sich heimlich virale Clips von André, wie er unterwegs in der Öffentlichkeit seine Blasinstrumente spielt. Er spielt auf dem Rücksitz von Taxis und Ubers. Er spielt sogar in seinem örtlichen Waschsalon, während er darauf wartet, dass der Schleudergang abgeschlossen ist.

Warum der Multimillionär immer noch einen Waschsalon benutzen sollte, ist nur ein weiteres Beispiel für die exzentrische Persönlichkeit, die er im Laufe der Jahre offenbar entwickelt hat. „I like seasoned, seasoned food. I hate bland food. So, I season my clothes a lot“, erklärte André kürzlich in einem Interview mit GQ, das im besagten Waschsalon stattfand. Diese exzentrische Persönlichkeit hat in letzter Zeit den Punkt der Parodie erreicht. Er wurde in der Comedy-Sketch-Serie Key & Peele verspottet. Gespielt von Keegan-Michael Key stürmt dieser übertriebene André mit einer grünen Federmütze in ein Café und bestellt einen „half-caf decaf mint mocha latte with foam on the bottom served in a flower vase“ – mit grüner Lebensmittelfarbe als Beilage.

Für diejenigen, die André 3000 durch diese Art von parodistischen Karikaturen kennen, mag sein neuestes Projekt wie eine weitere erwartete Wendung ins Absurde erscheinen – denn sein erstes Album mit neuem Material seit 17 Jahren ist keine lang erwartete Rückkehr zum Hip-Hop Welt, sondern ein 87-minütiges instrumentales Holzbläseralbum, das Ambient, New Age und Freeform-Jazz miteinander verbindet. Produziert vom kalifornischen Produzenten und Percussionisten Carlos Niño und mit einer herausragenden Gruppe von Musikern, die in Kreisen der heilenden Musik bekannt sind (Mia Doi Todd, Nate Mercereau, Surya Botofasina, Deantoni Parks, Matthewdavid, V.C.R, Diego Gaeta, Jesse Peterson), hat jeder dieser acht Songs seinen eigenen Atem.

Insbesondere Mercereau’s Wirbel aus Gitarren-Synthesizern und ausgefransten, kantigen Live-Samples fungieren zusammen mit Botofasina’s subtilen Saiten-Synthesizer-Klängen als dampfender Hintergrund für André’s digitales Flüstern, die stimmungswechselnde Maya-Flöte und den taktilen Klang der Bambusinstrumentierung. Jeder Titel auf „New Blue Sun“ ist etwas dramatischer als der Sound, den er verkörpert. “That Night in Hawaii When I Turned Into a Panther and Started Making These Low Register Purring Tones That I Couldn’t Control … Shit Was Wild” beginnt feierlich mit rückwärts gespielten dekonstruierten digitalen Bläserklängen und funkelnden Glockenpercussions. Bei der Drei-Minuten-Marke kommt eine andere, hitzige Melodie ins Spiel, eine herrschaftliche Stimme, um die Richtung des Titels in etwas sanft Verstimmtes zu ändern.

„New Blue Sun“ ist nicht die beste Ambient-Platte, die man im Jahr 2023 hören kann. Sie ist gering, wenn man sie neben den konfrontativen Schwall von „No Highs“ von Tim Hecker, die zarte Verletzlichkeit von „12“ von Ryuichi Sakamoto und die pastoralen Zonen von „Music for a Cosmic Garden“ von Takashi Kokubo und Andrea Esperti stellt. Allerdings wird „New Blue Sun“ wahrscheinlich die einzige Ambient-Platte sein, die viele Leute im Jahr 2023 hören, und es ist großartig, dass ein so lebendiges, üppiges Album diese Aufmerksamkeit bekommt.

7.8