Amanda Shires – To The Sunset

AmericanaCountry/Folk, VÖ: August 2018
TO THE SUNSET von AMANDA SHIRES ist eine klangliche Tour de Force: Die neuen Songs sind gutaussehend und vielschichtig, verlockend auf den ersten Eindruck, aber aufschlussreich bei genauerer Betrachtung.

Der Eröffnungssong „Parking Lot Pirouette“ fängt die Poesie in jenen Momenten perfekt ein, die äußerlich gewöhnlich erscheinen mögen, aber innerlich drehen wir uns mit der Größe der Liebe und des Lebens. Musikalisch ist es roh und der Gesang von Amanda Shires ist auf eine Weise gedehnt, die ihre zerrissene Schönheit nur noch heller erstrahlen lässt. „Swimmer“ ist eine Überarbeitung eines Songs aus ihrem alten Album „Carrying Lightning“, eine perfekte Metapher für die Emotionen, die wir alle haben. Die neue Version ist voller Energie und Elektrizität, die dem Original fehlten. „Leave It Alone“ brummt und summt vor Lust. Diese Songs erzählen Liebesgeschichten auf eine viszerale, vitale Art, ohne jemals in Sentimentalität zu verfallen. Während sie singt, fangen wir mit ihr Feuer.

Mittelmäßig zu sein war nie eine Option für Amanda Shires, auch nicht für ihre siebte Platte, für die sie sich mit dem Südstaaten-Guru Dave Cobb zusammenschloss. Die Texte untersuchen die magnetischen Pole der Liebe in der Sprache. Viele Songs kanalisieren den Fluchtdrang, ein verständliches Gefühl, das von einer ehrgeizigen jungen Mutter ausgeht. „Charms“ beginnt mit Shires’ Stimme und einer einsamen Ukulele, einer Meditation über Töchter, Verlassenheit, kindliche Verpflichtungen und Vorwärtsbewegung, unterbrochen von benommenem Synthesizer-Quieken. Sie rockt auch bei dem warnenden „Take on the Dark“ und singt „And take on the dark/ without let it take over“ zu Ehemann Jason Isbell’s hartem Glockenspiel, von rückkoppelnden Gitarren und aufgewühlten Drums. 

Die Stimmung ändert sich, um über die unsicheren Konzepte von „Mirror, Mirror“ nachzudenken, wo Shires anerkennt, was eine Gegnerin zu sein scheint, die “so proud of her body/so much so I’m unsure of my own.” Shires tauscht in „White Feather“ die Plätze mit einer Vogelscheuche, „to be the one does the frightening / It’s freeing, I believe“ – eine Allegorie, die den Spieß umdreht für eine Kultur, in der Frauen zu oft Angst haben, weil sie sich zu oft unsicher fühlen. Shires’ beißender Sinn für Humor zeigt sich in „Break Out the Champagne“, wenn sie auf verschiedene potenziell tödliche Szenarien anstößt, die auf tatsächlichen Ereignissen basieren. Über eine kurz gehaltene Gitarre zum Albumabschluss „Wasn’t I Paying Attention“ erzählt sie mit quälender Zurückhaltung die Ereignisse eines Morgens, der mit einem Selbstmord endete, aus der Perspektive von jemandem, der sich hinterher wundert, wie er die Zeichen übersehen konnte.

Die oft nachdenkliche Musik, die Texte und die Produktion von „To The Sunset“ sind ein perfektes Beispiel dafür, wie sich die rastlose Shires vorwärts bewegt. Es ist ihre kühnste, härteste und manchmal melancholischste Veröffentlichung, die sich selbst und ihr Publikum herausfordert, nach vorne zu schauen, nicht zurück.

9.0