Amanda Shires – Take It Like A Man

Country/Folk, August 2022
Es ist ein Vergnügen, diesem neuen Album von AMANDA SHIRES zuzuhören, es ist wunderschön geschrieben, fesselnd und klingt auch nach mehrmaligem Hören noch großartig.

Obwohl hier etwas Pedal Steel zu hören ist, ist dies eindeutig ein Rockalbum. Man könnte es durchaus als alternativen Country-Rock bezeichnen, aber es ist genauso stark von den auf Klavier basierenden Singer-Songwritern beeinflusst, die in den 1970er Jahren ihren Zenit erreichten, wie es in jeder Ära oder jedem Stil der Country-Musik der Fall ist. Amanda Shires begann ihre Karriere hauptsächlich als Geigerin, aber es gibt nicht viele Streicher auf diesem Album. „Take It Like A Man“ wurde während des Lockdowns geschrieben und aufgenommen, die Texte wurden aus Wänden von Karteikarten zusammengesetzt, die in Shires‘ Scheune aufgehängt wurden. „Take It Like A Man“ ist ein 10-Track-Songzyklus mit nackten und unerschrocken ehrlichen Songs über die Weiblichkeit, das 40. Lebensjahr und ihr Leben als Frau, Ehefrau und Mutter in einer Zeit persönlicher und politischer Umbrüche. Obwohl es kein Break-up-Album als solches ist, gibt es Zeiten, in denen es verdammt knapp wird; Sein Erzählbogen folgt einer Ehe im Laufe der Jahre, navigiert durch seine Einbrüche und Erholungen, seine internen Kämpfe, die Siege und unvermeidlichen Verluste.

Das mitreißende Streicher-Arrangement des Titeltracks lässt Shires nach anderen Wegen suchen, um mit all der Scheiße des Lebens umzugehen. „I know the cost of flight is landing and I know I could take it like a man“, singt sie, bevor sie in der Auflösung des Songs ein verspieltes „da“ hinzufügt, das irgendwie das ganze Album definiert. Am Ende kann sie mit all dem nur umgehen, indem sie es wie Amanda nimmt. Es ist eine Platte darüber, sich der Welt zu stellen, sich gegen alles zu stellen und zu verstehen, dass der beste Weg, gegen etwas zu kämpfen, darin besteht, für etwas anderes zu kämpfen; für sich selbst. „Empty Cups“ beginnt mit einem klirrenden Klavier, das an den Anfang von Van Morrison’s Song „Gypsy Queen“ aus dem Jahr 1970 erinnert, bevor es sich zu einer gefühlvollen Klage über die Leere entwickelt, die manchmal im Herzen von Beziehungen verweilt. Der Song verbindet auf geniale Weise die Üppigkeit der goldenen Ära des Nashville-Sounds mit den Soul-Keyboards und Gitarrennoten von Muscle Shoals, während der Gesang von Shires, unterstützt von Highwomen-Bandkollegin Maren Morris, die Zärtlichkeit und Härte von Lesley Gore und Barbara Mandrell heraufbeschwört.

In ihrem erweiterten Versuch zu beweisen, dass die Rollen von Ehefrau, Frau und Mutter nicht vorgeschrieben sein müssen, übertreibt Shires gelegentlich ihren Standpunkt. „Here He Comes“ strebt nach frechen Augenrollen über einen unberechenbaren Liebhaber, aber der Refrain ist uninspiriert und zu einem kitschigen Midtempo-Trott heruntergeschmort. Unabhängig davon könnte das siebte Album von Shires durchaus ihr bisher größter „Fuck it“-Moment sein, motiviert durch den Wunsch, ein kraftvolles und facettenreiches Bild der Weiblichkeit zu präsentieren. Es ist eine, die sie weitgehend erfüllt. Wenn es etwas zum Mitnehmen gibt, dann ist es dieses Gefühl, die „“unknown machine“ des Lebens anzunehmen. Manchmal übereifrig, aber immer aufrichtig, untergräbt Shires die Idee, “taking it like a man”, als eine Idee der reinen Stärke oder des Stoizismus. Shires ist an der Spitze ihrer kreativen Schaffenskunst und sie spielt auf einem Niveau, das nur wenige Künstlerinnen haben.

8.0